Het was de eerste opgave dit WK. De poulefase niet alleen doorkomen, maar ook nog eens als poulewinnaar. Marleen van Iersel mag dan immers het WK beachvolleybal vervolgen in haar favoriete stad, Den Haag. Daar waar ze, hoe kan het ook anders, aan het strand woont. Ze kan dan – haar leven slijt ze tijdens het seizoen toch al goeddeels in hotelkamers – gewoon even langs huis. En er zelfs zo nu en dan eens een nachtje blijven slapen.

STEUN RO

Een WK in je achtertuin, of beter je zandbak, het heeft zo zijn voordelen. Maar brengt ook extra spanning mee. Op de Hofvijver, daar waar een drijvend stadion dé blikvanger is van deze wereldtitelstrijd, bleek Van Iersel zondag met haar partner Madelein Meppelink te sterk voor het Canadese koppel. Het eerste duel was heel wat spannender geweest. Winst in de poule kan de twee vrouwen, kanshebber op een medaille in eigen land, echter niet meer ontlopen. 'Laat ze maar komen, we zijn klaar voor onze volgende tegenstander. In de eerste wedstrijd waren er nog wat zenuwen, we voelden de druk, maar dat zijn we inmiddels wel kwijt.'

Marleen van Iersel (7 januari 1988) is de dochter van Joep van Iersel (8 april 1953). Van Iersel sr., die als scheidsrechter letterlijk vanaf de zijkant toekeek, is tijdens het WK competitieleider. Van Iersel jr. is Nederlands meest succesvolle beachvolleybalster van de laatste jaren.

De twee komen uitgebreid aan het woord in ‘In de ban van beachvolleybal’, een boek dat ter gelegenheid van de wereldtitelstrijd uitkwam en handelt over de 25-jarige geschiedenis van de sport in Nederland. Het tweetal, binnen de lijnen nooit een duo, kreeg een aantal getallen voorgelegd.

1 + 1

Joep: 'Ik was jaren terug aangewezen als scheidsrechter voor de degradatiewedstrijd Sneek-VVC. Marleen speelde nog in de zaal, bij VVC. Dat kon ik niet maken, ik heb dat duel teruggegeven. Zoiets moet je niet willen.'

Marleen: 'Het is wel handig dat mijn vader scheidsrechter was, supervisor en competitieleider is. Als ik iets wil weten over nieuwe reglementen, dan vraag ik het aan hem. Ik ben vaak de eerste die het weet als er dingen gaan veranderen.'

Joep: 'Verder gaat onze samenwerking eigenlijk niet. We zitten op verschillende niveaus in de organisatie. Ik denk dat in mijn wereld iedereen wel weet dat Marleen mijn dochter is. Maar onder de spelers en speelsters zullen er nog heel veel zijn die het niet weten.'

Marleen: 'Veel mensen denken dat ik ben gaan beachvolleyballen omdat mijn vader er al bemoeienis mee had. Maar het is andersom gegaan.'

Joep: 'Niet lang nadat Marleen in de zomer het circuit afging, werd ik gevraagd om mijn aandacht van de zaal wat meer naar het beachvolleybal te verleggen. En waarom ook niet, ik was er – als supporter – toch.'

9 tot 5

Marleen: 'Mijn vader heeft altijd een handvol functies gehad, ik maar één. Dat is topsport. Beachvolleybal is voor mij gewoon een baan. We trainen, als we niet op pad zijn, elke dag van 9 tot 5 in Lindobeach, in Scheveningen. Gelukkig zien steeds meer mensen dat het een serieus vak is. In het begin moest ik nog heel veel uitleggen, ging de eerste vraag altijd over onze bikini en broekje, kreeg ik suggesties dat het een vakantiesport was. Dat is nu gelukkig wel over.'

Joep: 'Dat komt natuurlijk ook door de resultaten die de Nederlanders tegenwoordig boeken.'

Marleen, lachend: 'We maken het onszelf ook niet makkelijk natuurlijk. Half januari gingen we voor een maand op trainingskamp. Naar Miami. Daar krijg je natuurlijk commentaar op, dat snap ik ook wel. Dat er hele leuke kanten aan dit vak zitten, is lastig te ontkennen. Maar denk niet dat ik na de training lekker op het strand ga liggen. Je wilt zo snel mogelijk weer uit de zon, energie sparen. Vaak gaan we tussendoor slapen, je hebt je rust gewoon nodig. Ik zou deze prachtjob niet willen ruilen met een kantoorbaan. Al is het alleen echt leuk als je wint. Anders is het een rotbaan.'

2 of 6

Marleen: 'Met z'n tweeën spelen is veel leuker. Je mag meer. Beachvolleyballers zijn sowieso allrounder. In de zaal heb je al gauw dat je voor één specifieke positie wordt geselecteerd. Dat was voor mij ook één van de redenen om over te stappen. Ik kreeg op een gegeven moment de keus om indoor bij de Oranje-jeugd als libero door te gaan, ze vonden me te klein. Maar alleen passen en verdedigen, dat is saai. In 2006 heb ik besloten definitief het strand op te gaan. Natuurlijk is ook daar lengte handig. Aan de andere kant: als je lang bent, ben je vaak minder wendbaar in het zand.'

Joep: 'Voor een scheidsrechter zijn het twee verschillende sporten. Indoor komen er zoveel meer aspecten bij kijken, moet je veel meer zaken in de gaten houden. Je hebt dan te maken met zes spelers, maar ook met zes reservespelers, vijf mensen op de coachbank. En dat van twee kanten. Bij het beachvolleybal ben je veel meer bezig met het managen van de wedstrijd.'

2012

Marleen: 'Eigenlijk was 2011 een nog beter jaar, Sanne Keizer en ik wonnen toen twee World Tours. Het jaar erop werden we voor het eerst Europees kampioen. En waren de Olympische Spelen. Als ik daar aan terugdenk, krijg ik nog altijd kippenvel. Als de speaker je naam omriep, je naar binnen liep en die 15.000 man bij Horse Guards Parade voor je gingen staan en klappen….'

'De Spelen in Londen waren niet ons beste toernooi, dat viel wel tegen. Ik denk toch dat het kwam omdat het onze eerste Spelen waren. Hoezeer we ook, met mentale training, geprobeerd hadden het als ieder ander toernooi te zien, lukte dat niet. Alles op de Spelen is groot. En waar je anders meestal twee keer op een dag speelt, kom je op de Spelen maar één keer in twee dagen in actie. Je gaat je vervelen. Het is lastig spanning op de boog te houden. Dat mijn huidige partner Madelein Meppelink het ook al een keer heeft meegemaakt, is straks in Rio wel écht een voordeel. Het zal nog steeds bijzonder zijn, maar wel iets minder bijzonder.'

2015-2025

Marleen: 'Ik heb de sport in de loop der jaren professioneler zien worden. Beachvolleybal Team Nederland loopt voor op de rest van de wereld. Er worden ons als sporters een hoop zorgen uit handen genomen.'

Joep: 'Brazilië heeft inmiddels zelfs al aangegeven dat ze het Nederlandse model willen kopiëren.'

Marleen: 'De sport zal verder blijven groeien. Het WK is elke dag anderhalf uur op tv bij de NOS, dat heeft impact. Nu kan ik nog rustig over straat. Hoe dat straks zal zijn, zie ik dan wel weer. Het WK kan in ieder geval echt een doorbraak van de sport in Nederland betekenen.'

Joep: 'Beachvolleybal gaat alleen nog maar groter worden, het prijzengeld is in de loop der tijd ook flink omhoog gegaan. Na de grandslams van LA en Scheveningen is het WK het derde toernooi met een miljoen dollar aan prijzengeld. Maar, wat Nederland betreft is er nog wel een aandachtspunt. Er moeten meer binnenlocaties komen. En het is zaak dat nieuw talent doorkomt.’

Ter gelegenheid van het WK 2015 verschijnt het boek 'In de ban van beachvolleybal' met verhalen over de roots en cultuur van het beachvolleybal, in Nederland en internationaal, het sexy imago, de opmars van de sport en haar ontwikkeling in de breedte. De verhalen worden verteld door de grondleggers en wereldtoppers die het beachvolleybal de afgelopen 25 jaar naar een hoger plan hebben getild, en zijn opgetekend door journalisten die de sport de afgelopen 25 jaar hebben gevolgd en beschreven.

Uitgeverij: Arko Sports Media. ISBN 978-90-5472-317-2. Prijs: 24,95 euro.

    Edward Swier was er bij op de Olympische Spelen in Peking en Londen, deed verslag van Wimbledon en Roland Garros. Schrijft tegenwoordig ook over voetbal. Reed naast honderden andere koersen tien keer de Tour de France, in de volgerskaravaan. Zat er met zijn neus bovenop, maar zag niet alles.