CollectieReizen

Redder in nood

Op het dak van de bus sjort de chauffeur onze koffers en rugzakken vast. Bezweet gaat de 63-jarige Tico achter het stuur zitten; de luchtvochtigheid is hoog in Costa Rica. ‘Geen probleem, dit hoort erbij’, zegt hij terwijl hij zijn voorhoofd droogdept. De veertiendaagse rondreis is overzichtelijk: het hele traject leggen we af in dezelfde bus, met dezelfde chauffeur. Twee keer eerder was ik in dit land. Een keer als backpacker, een keer om reportages te maken voor Te Gast

Lees verder
CollectieReizen

Stress in Sancti Spíritus: ‘Wat is hier te zien dan?’

Paniek in de ogen. We stoppen in Sancti Spíritus. Na ons tweedaagse verblijf in Trinidad, waar alle toeristen naartoe gaan, bezoeken we onderweg naar het oosten van Cuba deze provinciestad. ‘Maar wat is hier te zien dan?’ Ik vertel dat er geen toeristische hoogtepunten zijn. Er is een kerk - blauwgeverfd, dat wel - en een groot plein, kenmerkend voor steden met een Spaans koloniaal verleden. Een winkelstraat, waar mensen hun boodschappen doen. ‘Maar wat moeten we hier een uur

Lees verder
CollectieReizen

De schoonheid van het onverwachte

‘Spanjaarden werken om te leven, en leven niet om te werken, zoals jullie Noordwest-Europeanen’, luidde het credo toen ik tijdens mijn studie in Granada woonde en me verwonderde over de hoeveelheid vrije dagen. Achter elke katholieke feestdag plakken Spanjaarden nog een dag, om een puente (letterlijk vertaald: brug) te maken naar het weekend. Voor mij betekende dat: veel tijd om tripjes te maken. Maar in Carmona ben ik nooit geweest. Het is zondagochtend 10.00 uur als we dit stadje tussen

Lees verder
CollectieReizen

Naar de haaien

‘Verrassing: je gaat met ons mee zwemmen met walvishaaien!’ Wat ontzettend lief van deze twee moeders, die me op deze manier willen bedanken voor het begeleiden van de drieweekse familiereis door Mexico. Eerder vroegen ze al of ik niet ook meewilde. Maar 140 dollar neertellen voor een excursie gaat me te ver. Natuurlijk kan ik als reisbegeleider proberen om gratis mee te gaan, want dat lukt meestal wel als je een paar klanten aandraagt. Maar dat heb ik niet geprobeerd.

Lees verder
CollectieReizen

Hoe een drama in Mexico goed uitpakt

‘Ellen, mogen we je even storen?’ Bedremmeld staan twee ouders voor mijn hotelkamer in Mérida, samen met hun twaalfjarige zoon. De familierondreis door Mexico is de eerste verre reis voor de Limburgers. Nog niet eerder waren de veertigers zo ver van huis. De moeder, schoorvoetend: ‘Er is iets heel ergs gebeurd.’ Ik zet me schrap voor wat komen gaat. ‘Onze zoon is zijn knuffel vergeten in het vorige hotel, in Cancun.’ De jongen heeft tranen in zijn ogen, zijn ouders

Lees verder
CollectieReizen

Brulapen met bereik

‘Wat, geen WíFí?’, zeven paar ogen kijken me verschrikt aan. Opeens heb ik ook de aandacht van de pubers achterin de bus. ‘Ik maak geen grap. In de jungle hebben we geen internet.’ Op dag 7 van onze familierondreis door Mexico laten we onze bus achter en varen we het oerwoud in, waar we twee nachtjes gaan genieten van flora en fauna. Dat klinkt wel erg oubollig. Voor wie wandelen door het woud saai lijkt, is er daarom een canopy-tour

Lees verder