Hoe een grootschalig opinieonderzoek ons voorbij Westerse vooroordelen over het Arabisch denken kan helpen

De rollen van Rudolph Valentino in The Sheik (1921) en The Son of the Sheik (1926) zetten destijds de toon voor het negatieve beeld van Arabieren in Hollywood-films. Zowel de sjeik als de zoon van de sjeik waren Arabieren die als dieven, charlatans, moordenaars en bruten werden voorgesteld. Het beeld dat de meeste media ons vandaag over Arabieren schetsen is niet veel veranderd. De Arabische wereld wordt geassocieerd met rampen, oorlogen, aanslagen, terrorisme. Arabische moslims zijn fanatici die in een andere god geloven, die het menselijk leven niet zo belangrijk vinden als wij en erop uit zijn ons (het “vrije westen”) met hun terrorisme en (te) dure olie te vernietigen. Bovendien proberen de mannen onze vrouwen te ontvoeren en te verkrachten; de vrouwen zijn onderdanig, lijken op zwarte kraaien of ietwat exotische haremmeisjes. Nochtans…

Lees verder

De ‘verrassingen’ van Donald Trump

In zijn “overeenkomst van de eeuw” denkt Donald Trimp Kim Jong-un overhaald te hebben om zijn nucleair programma op te geven. In ruil daarvoor en voor een soort vredesverdrag en economische ‘normalisatie’ wil hij blijkbaar de nu in Zuid-Korea gestationeerde 29000 Amerikaanse troepen terugtrekken. Die verrassing hebben we al gehad.

Lees verder

De Iraanse nucleaire overeenkomst stelt Europa voor een moeilijke keuze

Op 8 mei besloot de Amerikaanse president Donald Trump zich terug te trekken uit het gezamenlijke alomvattende actieplan (JCPOA), de Iraanse nucleaire overeenkomst die zijn voorganger Barack Obama in 2015 ondertekende. Met alle gevolgen vandien, de aankondiging heeft het risico op oorlog en een nieuwe nucleaire wapenwedloop in het Midden-Oosten (en daarbuiten) doen toenemen. De deal hangt aan een zijden draadje, of beter gezegd, hangt af van de politieke wil van de andere ondertekenaars: Rusland, China, Duitsland, Frankrijk, Groot-Brittannië en natuurlijk Iran. Wat Rusland en China betreft lijken er momenteel weinig problemen te zijn. Europa is wel een ander paar mouwen. En Iran? Iran wacht met ongeduld op wat Europa gaat doen.

Lees verder

De cirkels van de macht in Iran

In tegenstelling tot wat velen denken beslissen in Iran de Opperste Leider Ali Khamenei, president Hassan Rouhani en de minister van Buitenlandse zaken Jared Zarif niet alles op eigen houtje. Hun macht is niet absoluut zoals die van bijvoorbeeld een Erdogan in Turkije. Ze moeten rekening houden met de clerus, het leger, de pasdaran en vele andere belangengroepen.

Lees verder

God, het vaderland, Mike, John, de ‘boss’ en de bom

Donald Trump is naar eigen zeggen de grootste en beste dealmaker ter wereld. In 1987 schreef hij er zelfs een boek over, The Art of the Deal, en in 2014 twitterde hij: “Deals zijn mijn kunstvorm. Andere mensen schilderen prachtig of schrijven poëzie. Ik vind het leuk om deals te maken, het liefst grote deals. Dat is hoe ik mijn kicks krijg.” Tot nog toe vallen zijn verwezenlijkingen als president van de Verenigde Staten op dat vlak echter nogal tegen. Hij heeft vooral deals opgezegd. Dealmaker Trump doet eerder denken aan de olifant in de porseleinwinkel van de internationale gemeenschap.

Lees verder

Het land Israël en de bedreigende last van de demografie

Je kan beweren dat de “Grote Mars van de Terugkeer” in Gaza een cynische vorm van Hamas-propaganda is. Je kan beweren dat voor de Islamitische Beweging, de Palestijnse vleugel van de Moslim Broederschap, de permanente oorlog tegen Israël de enige manier is om te overleven. Je kan beweren dat alles wat door de mazen van het Israëlische net in de openluchtgevangenis Gaza binnen geraakt door Hamas wordt gebruikt om tunnels onder Israël te bouwen in plaats van huizen. Je kan beweren dat de moord op zoveel jongeren door Israëlische schietpartijen de brandstof is waardoor het perverse spel van Hamas kan blijven voortduren en dat het dan ook Hamas’ schuld is.

Lees verder