Collectie

Waarom Macedoniƫ niet Macedoniƫ kan zijn

Op het centrale plein van Skopje zit Alexander op zijn paard. Zijn zwaard steekt hij in de lucht. Het paard heeft de voorste hoeven geheven.Toen dit enorme standbeeld anderhalf jaar geleden 22 meter boven de grond verrees, was dat weer munitie voor de immer filosoferende Griekse buren. De comeback van Alexander de Grote in Macedonië zorgde voor een heropening van een zaak die anno 2013 al twintig jaar loopt: de naam van het land.ClaimenMacedonië moet op officiële gelegenheden zich presenteren

Lees verder
Collectie

Zelfverbranding: (ten onrechte) een hot issue

Hij was een Tunesische straathandelaar. Hoogopgeleid, maar zonder de mogelijkheid om een baan te vinden die aansloot bij zijn capaciteiten. Mohamed Bouazizi stak zichzelf uit protest in brand, werd symbool van de Arabische Lente en de mondiale demonstraties in 2011. Aldus Time Magazine.Het was de eerste keer dat ik sinds de Tsjechoslowaak Jan Palach (waarover straks meer) zag wat voor aandacht zo'n wonderlijk actie kreeg. Maar de afgelopen twee jaar zijn er talloze voorbeelden zelfverbrandingen door de media geregistreerd. Frankrijk, Italië en

Lees verder
Collectie

Bar en boos op z’n Bulgaars

Nog geen twee weken geleden liep ik door Sofia, de hoofdstad van Bulgarije. De avond was rustig en na een wandeling over de Straat van Hristo Belchev belandde ik in Ale House, een Bulgaarse bar waar je zelf je bier kan tappen. Boven de tafel waar je plaatsneemt hangt aan de muur een kastje met een kraan en een digitale meter. Elk druppeltje vocht dat je tapt wordt geregistreerd, als loodvrije benzine die je in een auto laat stromen. Aan het

Lees verder
Collectie

Dan maar een stembiljet opeten

We kunnen niet zeggen dat de presidentsverkiezingen in Armenië deze week inhoudelijk van hoogstaand niveau zijn geweest. En het resultaat, de herverkiezing van Serzj Sarkisian, is evenmin verrassend. Toch waren de verkiezingen door bijzondere randzaken nogal vreemd. Een presidentskandidaat besloot vier weken in hongerstaking te gaan. Een ander gaf aan dat hij de uitslag van de verkiezingen niet zou erkennen, zelfs wanneer hij zelf als winnaar uit de bus zou rollen. En weer een ander belandde op 31 januari in het ziekenhuis

Lees verder
Collectie

Cyprus: Poetins pijpen of Merkels mantelpakje?

Cyprus krijgt een nieuwe president. Dat had eigenlijk al afgelopen zondag geregeld moeten zijn. Omdat Nicos Anastasiades, een 66-jarige conservatief, het echter vertikte om meer dan vijftig procent van de stemmen te behalen, komt er dit weekend een run-off. Toch zijn de experts op Cyprus het erover eens: Anastasiades zal Stavros Malas kloppen, een 45-jarige 'onafhankelijke' wetenschapper met communistische achterban. In tegenstelling tot de afgelopen 39 jaar zal het niet de voornaamste taak van de Cyprotische president zijn om Turkse koffie te gaan drinken.

Lees verder
Collectie

Blade Runner zoekt uniek eremetaal

"U mag mijn been even laten rondgaan.'' In een congreszaal in Barcelona ziet Oscar Pistorius toe hoe één van zijn linkerbenen van hand tot hand gaat. "Voelt u hoe licht het is?'' Er wordt geaaid, gedraaid en geknepen. Geroezemoes in de zaal. Dus hierop loopt deze jongen straks de Olympische Spelen. Mag dat wel?Die vraag is dagelijkse kost voor Pistorius, vertelt hij een paar uur later in het restaurant van het Palau de Congressos de Catalunya. Hij wordt geleefd. De 25-jarige Zuid-Afrikaan staat

Lees verder