CollectieInternationaal

Irak: Stemmen? Nee! Dan ben je medeplichtig!

En de grote afwezige was…. de Iraakse jeugd. Die liet het bij de parlementsverkiezingen van zondag massaal afweten in het stemhokje. In plaats daarvan zaten de jongeren als waarnemers op de bankjes in de stembureaus. Toekijken, niet meedoen. Een signaal aan de machthebbers: we vertrouwen jullie niet. Toen Irak naar de stembus ging voor vervroegde verkiezingen, was vooraf al duidelijk dat het opkomstcijfer laag zou zijn. De overheid en Unami,  de VN-organisatie in Irak, bespaarden geld nog moeite om de

Lees verder
CollectieInternationaal

Hoeveel Irakezen zien kiezen als zinloos?

Irak gaat deze week naar de stembus, bij vervroegde verkiezingen die het resultaat zijn van de jongerenprotesten die twee jaar geleden begonnen tegen corruptie, het gebrek aan diensten als stroom en water, en de invloed van Iran. De vraag is, of een stembusgang wel de verandering in gang kan zetten die niet alleen de jongeren, maar ook steeds meer oudere Irakezen wensen. Volgens de Iraakse president Barham Saleh vormt ze echter een keerpunt, en het startpunt voor hervormingen. Wellicht probeert

Lees verder
CollectieInternationaal

Oproep om banden met Israël is protest tegen Iran’s invloed

Maanden geleden alweer ontving ik een appje van een bevriende christelijke politicus in de Koerdistan Regio van Irak. Kon ik een vriend van hem uit het soennitische Ramadi misschien helpen, die zaken wilde doen met Israël maar niet wist hoe hij met de juiste mensen in contact kon komen? Voor de gemiddelde westerling is dat misschien niet zo’n vreemd verzoek. Maar ik vroeg me allereerst af welke geheime dienst me hier een loer wilde draaien, en daarna hoe gevaarlijk het

Lees verder
CollectieInternationaal

Twee dorpen, twee landen, een naam

In de zijlijn van mijn recente reportagereis naar Irak bezocht ik het Koerdische dorp Gayinj. Want ik doe onderzoek voor een nieuwe roman over Joden uit Irak, en wat er met hen gebeurde nadat ze in de vorige eeuw huis en haard moesten verlaten. In Gayinj woonden toen tien Joodse families, die een derde of misschien zelfs de helft van het hele dorp moeten hebben uitgemaakt. Ze zaten in de textiel en maakten kleding, maar hielden ook schapen, en runden

Lees verder
CollectieInternationaal

Twintig jaar later: sjiitische vlaggen in soennitische steden

Twintig jaar na 11 september vallen je als je door Irak rijdt onmiddellijk de foto’s op van de Iraanse generaal Qassem Soleimani. Samen met de leider van de sjiitische milities in Irak, Abdu Mahdi al-Muhandis kijkt hij overal in het land neer op de Irakezen. De twee worden als martelaren vereerd sinds ze begin vorig jaar bij een Amerikaanse droneaanval omkwamen in Bagdad. Als ik de foto’s in de middenbermen en langs de kant van de weg voorbij zie flitsen,

Lees verder
CollectieInternationaal

Taliban ‘de mindere duivel’, met dank aan ISIS

Het tot ontploffing brengen van een bomgordel buiten het vliegveld van Kabul maakte voor de wereld opeens heel duidelijk dat de Taliban en ISIS niet samen door een deur kunnen. Wie dacht dat je alle radicale moslims over een kam kunt scheren, werd wreed tot de orde geroepen. Achter die aanslag zat ISK, Islamitische Staat in Khorasan of IKSP (met de toevoeging Provincie), een van de eerste groepen van buiten Irak en Syrië die begin 2015 de eed van trouw

Lees verder