Collectie

Estland probeert grote buur af te schrikken

Stapvoets rijden Amerikaanse pantservoertuigen langs een grenspost die toegang geeft tot Rusland. Op twee van de zogenoemde Strykers wappert een forse Stars and Stripes. Het publiek juicht de troops toe en zwaait. Of het werkelijk Esten zijn of bezoekende Amerikaanse toeristen, de soldaten wuiven geamuseerd terug. De grenspost is weliswaar gesloten wegens onderhoud, maar dat verandert niets aan het feit dat Rusland slechts 450 meter verderop begint.De Strykers rijden over het krappe Peetri plats in de Estse stad Narva, ter

Lees verder
Collectie

Letse overheid apathisch rond supermarktramp

Met een wat lompe armbeweging klopt de Letse president Andris Berzins een oude mevrouw op de schouder. De mevrouw is veel kleiner en fragieler dan de boomlange president. Ze is een van de nabestaanden van wat in Letland de ‘Zolitude-tragedie’ heet. In de Zolitude-buitenwijk van Riga stort op 21 november 2013 een supermarkt in. 54 mensen vinden de dood. Meer dan mensen veertig raken gewond.PostzegelBerzins is aanwezig bij de presentatie van een herdenkingspostzegel, in een postkantoor in het centrum van

Lees verder
Collectie

Letse homo-minister: ‘Nu geen wonderen verwachten’

'Het is waarschijnlijk de beroemdste tweet die ik ooit heb getikt', zegt Rinkevics (41), terugkijkend op een week waarin hij vol in de belangstelling stond. Zijn tweet ‘I proudly announce I am gay’ werd maar liefst 2,600 keer geretweet.Rinkevics voorspelde ‘massahysterie’ en kreeg die ook. Een Russisch-talige tweet luidde ‘GEFELICITEERD, PEDERAST’. De aantallen beledigende en spottende reacties waren ontelbaar. Maar Rinkevics ontving ook veel steun.  'Ik moet zeggen dat het me meeviel, de storm aan reacties. Al met al was

Lees verder
Collectie

Russisch gaswapen na vandaag beetje botter

Het woord ‘game changer’ hangt al weken in de lucht in de Baltische landen. Onterecht is dat geenszins: vandaag worden de drie landen weer een beetje minder afhankelijk van de grillen van Rusland. Directe oorzaak is de aankomst van de gastanker Independence in de haven van het Litouwse Klaipeda. De tanker gaat dienen als drijvende LNG-terminal waarmee Litouwen vloeibaar gas kan gaan importeren ten faveure van Russisch pijplijngas.Bij de opening vandaag zijn de Litouwse president Dalia Grybauskaite aanwezig, net als

Lees verder
Collectie

Ongenode Russische gasten in Oostzee

Het nieuws in Zweden wordt al een week gedomineerd door een onzichtbaar ding. De Zweden spreken officieel van “verdachte buitenlandse onderwateractiviteiten”. Aanleiding is een noodsignaal dat vorige week donderdag verstuurd zou zijn vanuit de baai Kanholmsfjärden, zo’n 40 kilometer ten oosten van het centrum van de Zweedse hoofdstad. De ontvanger zou zich volgens Zweden bevinden in Kaliningrad, de Russische exclave waar de Oostzeevloot is gestationeerd.MachtsvertoonMet veel machtsvertoon is de marine sindsdien op zoek naar de bron van het mysterieuze belletje

Lees verder
Collectie

Nieuwe Mr. Euro is fletse technocraat

Een 38-jarige doctor in de scheikunde schopt het in 2009 tot premier van het kleine Letland: de wat verlegen Valdis Dombrovskis. Hij is geen typische politicus. Met zijn hamsterwangen, simpele bril en monotone stemgeluid palmt hij niet direct elke kiezer in. Desondanks ontpopt hij zich tot een lenig politiek talent. Twee keer wordt zijn regering herkozen, een record in Letland. En nu zet de onverstoorbare Dombrovskis (nu 43) weer een stapje omhoog. Hij wordt een van de spilcommissarissen in de

Lees verder