CollectieNatuur

Liegbeesten veroveren de wereld

Met de treurdrongo gaat het uitstekend, dank je. Dicrurus adsimilis staat nog lang niet op de Rode Lijst voor bedreigde diersoorten. Sterker nog, het wemelt van de treurdrongo’s in zuidelijk Afrika. Want deze kleine zwarte vogel is een gewiekst overlever. Zo kan hij bijvoorbeeld het fluitje van de plaatselijke herder imiteren. Deze truc gebruikt hij als er een roofvogel in de buurt is, die hij uit lijfsbehoud weg wil hebben. Hij weet heel goed dat roofvogels niet van mensen houden, dus daarom

Lees verder
Collectie

De groene steden van de toekomst

Stel, je gaat op een avond in 2014 nietsvermoedend slapen en je ontwaakt de volgende ochtend een eeuw later… Het is 2114. Je wordt gewekt door je huiscomputer, een fijnzinnig technologisch wondertje dat zo’n beetje je hele huishouden organiseert, zodat jij alle tijd overhoudt om je te concentreren op creatievere zaken. De vers gezette cappuccino staat al klaar wanneer je je ogen open doet en je gordijnen schuiven geluidloos open, zodat je niets hoeft te missen van het spectaculaire ontwaken

Lees verder
CollectieNatuur

Meesterlijk moederschap

Zodra je moeder wordt, bevindt je hart zich voorgoed buiten je lichaam, waarschuwt de Amerikaanse schrijfster Elizabeth Stone. Moederschap is namelijk geen peulenschil: het vereist opoffering, variërend van pijnlijke bevallingen en totaalrupturen tot slapeloze nachten en twintig jaar lang onophoudelijke zorgen om het welzijn van je kind. Maar toch… als het om opoffering gaat, hebben mensenmoeders het nog makkelijk vergeleken met vrouwtje reuzenkraak (Enteroctopus dofleini). Deze grootste van alle octopussen is dan ook uitgerust met drie harten in plaats van

Lees verder
CollectieNatuur

Krakers, klimaatvluchtelingen en andere nieuwkomers

Bovenop de grootste viskraam van de Albert Cuyp staat een blauwe reiger te posten. Hij heeft zichzelf gebombardeerd tot facilitair medewerker van de beroemde Amsterdamse markt, belast met de dagelijkse eindschoonmaak (‘anders krijg je ratten’). Alsof het de gewoonste zaak van de wereld is, blikt blauwe Jaap vanaf de plastic overkapping priemend neer op het winkelend publiek, dat hem omgekeerd nauwelijks een blik waardig keurt. Want Amsterdammers zijn allang gewend aan hun stadsreigers. Amsterdammers zijn allang gewend aan hun stadsreigers Tijdens

Lees verder
CollectieNatuur

Het geheim van het leven heet chaos

Na weken van onafgebroken schransen breekt voor iedere rups de dag aan waarop hij genoeg heeft gegeten. De plant is kaal, zijn buik is vol. In de tussentijd is hij zo gegroeid, dat hij een aantal keren moest vervellen, zodat hij ongehinderd verder kon bunkeren. Tot zover is het allemaal nog wel te volgen. Maar dan gebeurt er iets ontzagwekkend raars: zijn hormonen vertellen hem dat het tijd is om voor de allerlaatste keer te vervellen. De rups zoekt een

Lees verder
CollectieNatuur

Dieren rouwen ook

In november 2008 konden de dierverzorgers in het Schotse safaripark er niet langer omheen: voor Pansy was het einde in zicht. De dierenarts kon niets meer doen voor het ruim vijftigjarige chimpanseevrouwtje. Drie andere chimps (Pansy’s dochter Rosie van 20 jaar, Blossom van 50 en Blossom’s zoon Chippy van 20) bleven voortdurend dicht in haar buurt en deden er alles aan om Pansy’s laatste dagen zo comfortabel mogelijk te maken: ze gedroegen zich veel rustiger dan normaal, ze vlooiden en

Lees verder