CollectiePolitiek

Heilzame kwetsuren, of de prijs van de democratie

Op 14 februari 1989 sprak ayatollah Khomeini zijn fatwa uit over Salman Rushdie. Vanwege veronderstelde belediging van de Allah, werden de schrijver van De Duivelsverzen en allen die actief bij de uitgave ervan betrokken waren, ter dood veroordeeld. Iedere moslim werd opgeroepen het vonnis te voltrekken. Deze ouderwetse vogelvrijverklaring confronteerde westerlingen als u en ik met de werkelijkheid van deze wereld: Vrijheid van meningsuiting wordt lang niet overal als belangrijk of zelfs maar wenselijk beschouwd. Zelfs waar vrijheid van meningsuiting

Lees verder
CollectiePolitiek

Een hoogmis van de eigen voortreffelijkheid

De nieuwe beeldenstorm wordt het genoemd, de plotseling hoog opgelaaide woede tegen standbeelden en straatnamen die herinneren aan beeldbepalende figuren uit het verleden. Die woede herinnert op zijn beurt aan hoe er in de zestiende eeuw op allerlei door de reformatie gedestabiliseerde plaatsen een golf van geweld door Europa ging tegen alles wat katholieken dierbaar was. In de Lage Landen kwam het tot een uitbarsting in 1566. Volksmassa’s, opgehitst door protestante religieuze scherpslijpers, gingen hysterisch tekeer tegen de materiële tekenen

Lees verder
CollectiePolitiek

Chaotisch coronaboetebeleid verraadt bestuurlijke rot

Over burgerrechten wordt nog wel eens wat schamper gedaan: hartstikke mooi in tijden van voorspoed, maar als de pleuris uitbreekt moet je niet zeuren. We hebben toch een keurige, betrouwbare overheid, waar zou je je dan zorgen over maken? Maar nu ís de pleuris uitgebroken, letterlijk, en gaan met groot gemak veel van die rechten ‘even’ op de spaarbrander. En wat gebeurt er? Die betrouwbare overheid betoont zich in een wip een ongrijpbare opportunist en ambtelijke willekeur schiet als  weegbree

Lees verder
CollectieEconomie

De fantasieloze ramp die Wouter Koolmees heet

De stad staat in brand, de burgers rennen naar de vaart om te helpen blussen, maar daar staat veldwachter Koolmees, die eerst streng wil controleren of elke ingezetene wel de juiste hoeveelheid water in zijn emmertje schept. Dat is hoe de minister van Sociale zaken de aangeslagen economie overeind wil houden. “Geen cent te veel, hoor”, “ons ben zunig”, zegt hij het oubollig-Hollandse margarinemerk Zeeuw Meisje na. Die knieperigheid heeft het inmiddels ter ziele gegane margarinemerk niet mogen baten, net

Lees verder
CollectiePolitiek

Dominee Hoekstra draagt liefst niets bij, en dat steekt

No taxation without representation, met die oneliner gaf de Bostonse advocaat en politieke activist James Otis rond 1761 vorm aan het standpunt van de Britse koloniën in Noord-Amerika. Ze wilden niet meer bijdragen aan de rijksbegroting van het moederland zolang ze in Westminster geen stem in het kapittel hadden. Hij zette er een eerste concrete stap mee op weg naar de onafhankelijkheidsverklaring die vijftien jaar later de oprichting zou betekenen van de Verenigde Staten. Vanaf dat allerprilste begin was duidelijk

Lees verder
Collectiegezondheid

Mark en de groepsimmuniteit: redelijk of rampzalig?

“Goed, een groot deel van Nederland zal dus verplicht ziek moeten worden van Rutte”, tweette iemand na de toespraak van de minister-president op maandag 16 maart. “Wetenschappelijk juist, moreel volstrekt verwerpelijk” vond een ander van de gedachte om het virus zich “gecontroleerd” te laten verspreiden, om zo een onhanteerbare vloedgolf van ernstig zieken te vermijden en langzaamaan groepsimmuniteit op te bouwen. Gevoegd bij de vele, elkaar tegensprekende berichten, waarschuwingen en adviezen van hele en halve deskundigen van allerlei slag uit

Lees verder