AchtergrondCollectieMediaPolitiekSyndicationTop content

De voorspellende waarde van een sportieve nerd

“Je hebt leugens, grove leugens en statistiek”, zei de legendarische Britse premier Benjamin Disraeli bijna anderhalve eeuw geleden. Helemaal ongelijk had hij niet. Statistiek is de kunst van het berekenen van de kans dat iets gebeurt. Dat PSV wint van een derderangsploegje als RKC, bijvoorbeeld, of dat meer dan de helft van de kiezers in een Amerikaans kiesdistrict op de Republikeinse kandidaat stemt. En dat kan op talloze manieren misgaan. Soms worden in enquêtes de verkeerde vragen gesteld, soms ook

Lees verder
AchtergrondCollectieFeaturedLevenSyndication

Zomertijd, wintertijd: wat is wijsheid?

ouderwetse klok

Over de zomer- en wintertijd wordt al vanaf het begin door sommigen gemord. Dat staat vast. De afgelopen zomer heeft de Europese Commissie middels een online-enquête in kaart willen brengen wat de Europeanen er nu echt over dachten. Ongeveer tachtig procent van de deelnemers bleek voor afschaffing, met een voorkeur voor eeuwig zomertijd. En, zo sprak Juncker krap twee weken nadat de poll was afgesloten: “de mensen willen het, en wij zullen het doen.” Dat ruikt naar een politiek geintje

Lees verder
AchtergrondCollectieFeaturedPolitiekSyndication

Gif van Amerikaans racisme vreet aan Nederland

Lynching in Duluth,, ver in het noorden; juni 1920

De grootste mislukking van de Amerikaanse maatschappij is de manier waarop het land is omgegaan met de afschaffing van de zwarte slavernij tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. Natuurlijk was aan het eind van die oorlog in 1865 niet als bij toverslag elk racisme verdwenen, in tegendeel. Voor veel Amerikanen had de vier jaar durende slachting, waarin bijna evenveel soldaten omkwamen als in alle oorlogen waaraan Amerika daarna deelnam bij elkaar, juist in alle opzichten bevestigd wat ze toch al dachten. Het

Lees verder
AnalyseCollectieNederlandSyndication

Het halve gelijk van Stef Blok

Nee, minister Blok had niet “gewoon gelijk,” zoals je hier en daar hoorde, met zijn veel bekritiseerde opmerkingen over multiculturele samenlevingen, maar hij probeerde met veel gehannes wel een serieus punt te maken. Het grootste probleem was daarbij dat Blok nu eenmaal Blok is: een sociaal wat onhandige, ietwat humorloze man die klaarblijkelijk ook nog eens hondsberoerd gecoached wordt door zijn ministerie. Hij verdient lof omdat hij een reëel en ernstig probleem ter tafel durfde brengen, maar verknoeide de boel

Lees verder
AchtergrondCollectiePolitiekSyndication

Overheden versus burger: liever tegenstribbelen dan oplossen

Het fundament onder elk fair rechtsstelsel is het gelijke speelveld waarop partijen elkaar met gelijke wapenen bekampen. Dat is althans de theorie, in de echte wereld komt van die gelijke kansen en wapenen soms maar weinig terecht. Voor een belangrijk deel ligt dat eraan dat de machtsbalans tussen partijen vaak inherent zo scheef is, dat de wet onvoldoende compensatie biedt. Het Hollywood-stereotype is het scenario van de industriële moloch die welbewust een eerzame burger of klokkenluider kapotprocedeert, maar ook in

Lees verder
CollectieColumnNederlandSyndication

Boef-rap

me vader heb ik nooit gezien, m'n moeder is temeier.   Kweenog kwerd geboren bij Parijs, diep in de griebus, geen mens die er wou wonen, er was zelfs geen hotel Ibis, ik zie dat nog heel helder want al is 't lang geleden, ze hebben me daar ongenajig onbeschoft besneden er kwam een ouwe engerd en ik moest me benen spreiden zodat ie met z'n roestig mes me goed kon laten lijden. En rits en rats daar ging m'n

Lees verder