Collectiesyndication

Leestips 1

De meeste romans zijn overbodig. Spannend of meeslepend misschien, amusant of mooi, maar niet meer dan de zoveelste variatie op een bekend thema. Heel af en toe verschijnt er één die werkelijk iets toevoegt. Eén waarin de schrijver onneembaar ogende grenzen verkent en overschrijdt. De eerste die het lukte een van de grenzen van het leven zelf te overschrijden was Laurence Sterne, in 1759. Zijn The Life and Opinions of Tristram Shandy begint niet bij Shandy’s geboorte, maar bij zijn

Lees verder
CollectieNederland

Zin en onzin van etnisch profileren

Een tijdje geleden schreef wiskundige Ionica Smeets in de Volkskrant een verhelderend stuk over de zelfversterkende feedbackloop, de valkuil die etnisch profileren tot zo’n gemene, verwerpelijke opsporingsmethode maakt. Kort gezegd kwam haar verhaal erop neer dat je met etnisch profileren niet meer boeven vangt maar wel gaat denken dat je dat doet, terwijl je de geprofileerde groep ook nog eens ten onrechte criminaliseert. Etnisch profileren, vat ik haar positie even samen, is een bedrieglijke zie-je-wel-machine. Maar klopt dat wel? Om

Lees verder
CollectiePolitiek

Heilzame kwetsuren, of de prijs van de democratie

Op 14 februari 1989 sprak ayatollah Khomeini zijn fatwa uit over Salman Rushdie. Vanwege veronderstelde belediging van de Allah, werden de schrijver van De Duivelsverzen en allen die actief bij de uitgave ervan betrokken waren, ter dood veroordeeld. Iedere moslim werd opgeroepen het vonnis te voltrekken. Deze ouderwetse vogelvrijverklaring confronteerde westerlingen als u en ik met de werkelijkheid van deze wereld: Vrijheid van meningsuiting wordt lang niet overal als belangrijk of zelfs maar wenselijk beschouwd. Zelfs waar vrijheid van meningsuiting

Lees verder
CollectiePolitiek

Een hoogmis van de eigen voortreffelijkheid

De nieuwe beeldenstorm wordt het genoemd, de plotseling hoog opgelaaide woede tegen standbeelden en straatnamen die herinneren aan beeldbepalende figuren uit het verleden. Die woede herinnert op zijn beurt aan hoe er in de zestiende eeuw op allerlei door de reformatie gedestabiliseerde plaatsen een golf van geweld door Europa ging tegen alles wat katholieken dierbaar was. In de Lage Landen kwam het tot een uitbarsting in 1566. Volksmassa’s, opgehitst door protestante religieuze scherpslijpers, gingen hysterisch tekeer tegen de materiële tekenen

Lees verder
CollectiePolitiek

Chaotisch coronaboetebeleid verraadt bestuurlijke rot

Over burgerrechten wordt nog wel eens wat schamper gedaan: hartstikke mooi in tijden van voorspoed, maar als de pleuris uitbreekt moet je niet zeuren. We hebben toch een keurige, betrouwbare overheid, waar zou je je dan zorgen over maken? Maar nu ís de pleuris uitgebroken, letterlijk, en gaan met groot gemak veel van die rechten ‘even’ op de spaarbrander. En wat gebeurt er? Die betrouwbare overheid betoont zich in een wip een ongrijpbare opportunist en ambtelijke willekeur schiet als  weegbree

Lees verder
CollectieEconomie

De fantasieloze ramp die Wouter Koolmees heet

De stad staat in brand, de burgers rennen naar de vaart om te helpen blussen, maar daar staat veldwachter Koolmees, die eerst streng wil controleren of elke ingezetene wel de juiste hoeveelheid water in zijn emmertje schept. Dat is hoe de minister van Sociale zaken de aangeslagen economie overeind wil houden. “Geen cent te veel, hoor”, “ons ben zunig”, zegt hij het oubollig-Hollandse margarinemerk Zeeuw Meisje na. Die knieperigheid heeft het inmiddels ter ziele gegane margarinemerk niet mogen baten, net

Lees verder