Collectie

‘Moeder, wanneer gaat u nu eens dood?’

Martina Rosenberg schreef een opmerkelijk eerlijk – en snoeihard - verslag over de jaren waarin zij zich bekommerde om haar aftakelende ouders. De titel ‘Moeder, wanneer ga je nu eens dood?’ schokte Duitsland. Het boek, waarin Rosenberg worstelt met haar onmacht, haar schuldgevoelens en ergernis, lokte een verhitte discussie uit.DementieEvenals in Nederland dringt de Duitse overheid erop aan dat kinderen de zorg voor hun hulpbehoevende ouders op zich nemen. Maar Rosenberg, wier moeder leed aan dementie, waarschuwt: ‘Begin er niet

Lees verder
Collectie

‘Knappe Staliniste’ Wagenknecht is Merkels luis in de pels

Ze studeerde in Groningen en is een Duits fenomeen. Sahra Wagenknecht (Jena, 1969), overtuigd socialist, is een van de scherpste debaters in het Duitse parlement.De ranke Wagenknecht, altijd onberispelijk gekapt en - vaak in de strijdkleur rood - gekleed, is radicaal links, maar ook conservatieven respecteren haar om haar intellect. De tijd dat de donkerharige dochter van een Iraanse vader en Oost-Duitse moeder spottend werd weggezet als  'die knappe Staliniste' of - wegens haar eeuwige knotje - als een kopie van de marxistische revolutionaire Rosa Luxemburg ligt

Lees verder
Collectie

Poetins project begon in Dresden

In de villa aan de Angelikastrasse 4 in Dresden is tegenwoordig de Antroposofische Gesellschaft ondergebracht. Toen de DDR nog bestond was dit het lokale hoofdkwartier van de KGB, de geveesde Sovjet-veiligheidsdienst. Een van de KGB-officieren die hier werkten, heette Vladimir Poetin.VeldslagVijfentwintig jaar geleden was Poetin er in Dresden getuige van hoe de Oosteuropese revolutie de DDR bereikte. Begin oktober 1989 vochten duizenden Oost-Duitsers rond het treinstation van de stad aan de Elbe een veldslag uit met de politie. Zij wilden

Lees verder
Collectie

Hoe het Westen en Rusland elkaar kwijtraakten

In de winter van 2001 reisde ik voor een afscheidsbezoek naar Sint Petersburg. Mijn correspondentschap in Rusland zat erop: negen jaar lang was ik door het land gereisd, in een periode waarin Rusland onwaarschijnlijke, diepgaande veranderingen had ondergaan.AchtbaanDe jaren '90, de periode na de val van de Muur, waren voor de meeste Russen een duizelingwekkende achtbaan. Al hun zekerheden en vertrouwdheden waren op losse schroeven komen te staan. Een regering van jonge, pro-westerse neoliberalen - gesteund door het Internationaal Monetair

Lees verder
Collectie

‘Herinnering Terreur doodt elk initiatief’

De laatste bolsjewiek: het klinkt als een koosnaam. In dit geval geldt hij voor Michail Gorbatsjov. De voormalige Sovjet-president, inmiddels 83 jaar, probeerde zijn immense land te hervormen, maar faalde daarin jammerlijk. Zelfs zozeer dat de Sovjet-Unie in 1991 ophield te bestaan.RevolutionairDe Britse historicus Orlando Figes (54), die bekend werd met werken over de Russische revolutie en het leven onder de Sovjet-dictatuur, ziet in Gorbatsjov de laatste grote Russische revolutionair. 'Gorbatsjov beriep zich in zijn hervormingsijver op Lenin. Waar anderen

Lees verder
Collectie

Het grote westerse misverstand over Rusland

Dit wordt een lang verhaal. Dat moet dan maar, voor deze ene keer, omdat het gaat over een kwestie van leven en dood, oorlog en vrede. Het verhaal gaat over het conflict in Oekraïne en over de manier waarop ‘wij’  – het Westen – een oorlog ingezogen dreigen te worden met Rusland. Want dit gebeurt, als we niet oppassen, hoewel veel Nederlanders dit nog helemaal niet in de gaten zullen hebben, bezig als men is het rustige leven in vrijheid

Lees verder