CollectieNatuur

Dierenvrouwendag

Nooit zal ik het potentaatje vergeten. Wat hij aan lengte tekort kwam, compenseerde hij met grote woorden. Mijn pas gescheiden moeder was smoorverliefd op hem, ook al torende ze op haar eeuwige naaldhakken minstens dertig centimeter boven hem uit. Bij hem kon ze zich eindelijk vrouw voelen. Wijf zelfs. Hij was zo sterk, zo puur, zo’n echte vent! Ze zei dit ook gewoon waar hij bij zat, op zijn runderlederen troontje, met haar in aanbidding aan zijn voeten. En als

Lees verder
CollectieNatuur

50 tinten grijs bij dieren

Denk vooral niet dat mensen uniek zijn met rollenspelletjes rond de thema's macht en overgave. Zo zijn liefdesbeten aan de orde van de dag in de dierenwereld: parende katers, leeuwen, marters en mangoesten bijten hun geliefde hartstochtelijk in haar nek, soms zelfs tot bloedens toe. Daar komt nog bij dat mannelijke katachtigen een penis met stekels hebben, die de binnekant van de vagina ‘harken’ om zo de ovulatie van het vrouwtjesdier meteen op gang te brengen. Andere dieren maken gebruik van handboeien

Lees verder
CollectieNatuur

Waarom oorlog langzaam maar zeker uitsterft

In 2011 publiceerde de Amerikaanse topwetenschapper Stephen Pinker een lijvig boek met de prikkelende titel The Better Angels Of Our Nature: Why Violence Has Declined. Aan de hand van keiharde cijfers en feiten toont Pinker in 800 pagina’s overtuigend aan dat er tegenwoordig opvallend veel minder oorlog en geweld in de wereld is dan ooit tevoren. Een hoopgevende boodschap, zou je denken. Toch riep het boek van Pinker vele woedende reacties op. Critici verweten de schrijver dat hij zijn lezers

Lees verder
CollectieNatuur

Liegbeesten veroveren de wereld

Met de treurdrongo gaat het uitstekend, dank je. Dicrurus adsimilis staat nog lang niet op de Rode Lijst voor bedreigde diersoorten. Sterker nog, het wemelt van de treurdrongo’s in zuidelijk Afrika. Want deze kleine zwarte vogel is een gewiekst overlever. Zo kan hij bijvoorbeeld het fluitje van de plaatselijke herder imiteren. Deze truc gebruikt hij als er een roofvogel in de buurt is, die hij uit lijfsbehoud weg wil hebben. Hij weet heel goed dat roofvogels niet van mensen houden, dus daarom

Lees verder
CollectieNatuur

Meesterlijk moederschap

Zodra je moeder wordt, bevindt je hart zich voorgoed buiten je lichaam, waarschuwt de Amerikaanse schrijfster Elizabeth Stone. Moederschap is namelijk geen peulenschil: het vereist opoffering, variërend van pijnlijke bevallingen en totaalrupturen tot slapeloze nachten en twintig jaar lang onophoudelijke zorgen om het welzijn van je kind. Maar toch… als het om opoffering gaat, hebben mensenmoeders het nog makkelijk vergeleken met vrouwtje reuzenkraak (Enteroctopus dofleini). Deze grootste van alle octopussen is dan ook uitgerust met drie harten in plaats van

Lees verder
CollectieNatuur

Krakers, klimaatvluchtelingen en andere nieuwkomers

Bovenop de grootste viskraam van de Albert Cuyp staat een blauwe reiger te posten. Hij heeft zichzelf gebombardeerd tot facilitair medewerker van de beroemde Amsterdamse markt, belast met de dagelijkse eindschoonmaak (‘anders krijg je ratten’). Alsof het de gewoonste zaak van de wereld is, blikt blauwe Jaap vanaf de plastic overkapping priemend neer op het winkelend publiek, dat hem omgekeerd nauwelijks een blik waardig keurt. Want Amsterdammers zijn allang gewend aan hun stadsreigers. Amsterdammers zijn allang gewend aan hun stadsreigers Tijdens

Lees verder