CollectieWetenschap

Zijn we straks eindelijk verlost van die muggen?

Bijgevoegd was een gigantische afbeelding van een Aziatische tijgermug. Het beest zag er voor mij uit alsof hij linea recta uit een horrorboek van Steven King is komen vliegen en vanaf dat moment was iedere mug voor mij aardsvijand nummer 1. De nuance dat de vliegende monsters die in ons land voorkomen vrij onschuldig en hooguit bloedirritant zijn, had ik als kind niet begrepen. Iedere mug was in potentie dodelijk. Ik deel mijn jeugdtrauma niet zonder reden. Voor iedereen die

Lees verder
CollectieWetenschap

Een verplicht vermogenspaspoort voor een schone wielersport?

Hij zal het zich heel anders voorgesteld hebben. De eerste week van de Giro was voorbij en Primož Roglič stond er uitstekend voor. De Sloveense kopman van Jumbo-Visma had twee tijdritten winnend afgesloten en zijn directe concurrenten voor het roze stonden op ruime afstand in het klassement. Maar in plaats van louter jubelende journalisten en wielervolgers bleek er achterdocht en twijfel te zijn. Het was nota bene oud-ploeggenoot Stef Clement die in Sportforum hardop zijn vraagtekens zette: “Roglič transformeert in

Lees verder
CollectieWetenschap

Complotdenkers veroveren de (platte) aarde

Complottheorieën zijn al zo oud als de weg naar Rome. Het zijn er ook legio, met miljoenen volgelingen bovendien. Een greep: Het bestaan van chemtrails: de witte vliegtuigsporen in de lucht. Dat zijn geen onschuldige condenssporen, maar die zijn het gevolg van het verspreiden van chemicaliën door (semi-)overheden. De moord op John F. Kennedy, die niet (alleen) door Lee Harvey Oswald zou zijn uitgevoerd, maar door de CIA, of door de maffia, al dan niet met behulp van communisten, én

Lees verder
CollectieWetenschap

Modieus kwakdenken over dieren en taal

“Onderzoek naar de emotionele levens van dieren is net als onderzoek naar moraliteit, en taal, in de mode,” schrijft Eva Meijer in haar populair-wetenschappelijke boek Dierentalen, dat eind 2016 verscheen. Het doet vermoeden dat dat ook haar reden was om het te schrijven. Meijer is namelijk allesbehalve een nederige, nerdy academica. Ze is één van die bewonderenswaardige millennials die ver voor hun veertigste al “beeldend kunstenaar, filosoof, schrijver en singer-songwriter” zijn, eentje die behalve performances, muziektheatervoorstellingen en installaties ook tekeningen

Lees verder
CollectieWetenschap

Hoe de mens een algoritme werd

Wat heeft de toekomst voor ons in petto wanneer we naar de goddelijke status reiken? Want zover is het inmiddels, stelt Yuval Noah Harari in deel twee van zijn meeslepende kroniek van de mensheid. Na de bestseller Homo sapiens, waarin zich de geschiedenis van de wetende mens ontrolde, is het de beurt aan Homo deus. Met dit verhaal over onze scheppingsdrang en waar die toe kan leiden, schetst hij een intrigerend en een bij tijd en wijle verontrustend perspectief. Aan

Lees verder
CollectiesyndicationWetenschap

Gentech neemt honger niet weg

Landbouwgewassen gaan 40 procent meer voedsel opleveren, doordat gentechnologie een 'weeffout in de fotosynthese' (sic) heeft weten te herstellen, zo berichtte de Volkskrant op 5 januari. Wat is er mis met de natuur? Welnu, de fotosynthese werkt niet efficiënt genoeg naar de zin van Amerikaanse gewastechnologen. Een cruciaal enzym blijkt in 20 procent van de gevallen een molecuul zuurstof uit de lucht te plukken in plaats van een molecuul CO2. Dit levert geen suikers op, maar 'gifstoffen', die de plant

Lees verder