De zaterdag geheel onverwacht overleden acteur DAVE MANTEL (37) stierf aan een hartaanval, gecombineerd met verstikking. Dat vertellen zijn naasten vandaag. “Die zaterdagochtend werd hij al heel vroeg wakker en kon hij vervolgens maar moeilijk weer in slaap komen. In plaats van door te blijven woelen, stond hij op en kroop hij achter de computer. Daar is het helemaal misgegaan.”

STEUN RO

Niets wees er op dat er iets niet in de haak zou zijn met de gezondheid van oud-GTST en The Bodyguard acteur Dave Mantel, toen hij vrijdagavond 30 november zijn bed instapte. Toch kwam hij de ochtend erna plots te overlijden en was het lang gissen wat daar nu precies de oorzaak van was. Zijn naasten leggen nu uit hoe de laatste uren van de veelbelovende maar onfortuinlijke Amsterdammer eruit hebben gezien. ‘We zijn allemaal ontzettend geschrokken want niemand had dit zien aankomen’, vertellen ze verslagen. Die zaterdagochtend, 1 december, werd hij al heel vroeg wakker en kon hij vervolgens maar moeilijk weer in slaap komen. In plaats van door te blijven woelen, stond hij op en kroop hij achter de computer. Die staat in zijn werkhoek op zolder, de plek waar hij regelmatig aan zijn vele projecten werkte, creatief kon zijn, maar waar het dus ook helemaal is misgegaan. Dapheny Oosterwolde, zijn vriendin, bleef nog wat langer in bed liggen, maar vroeg zich op een gegeven moment toch af waar hij bleef. Een kijkje op zolder bracht haar uiteindelijk de schrik van haar leven, toen ze Dave er levenloos aantrof.’

Direct werd er een ambulance gebeld, die zich vervolgens om 06:48 uur richting de woning in Diemen spoedde. Een huis dat zij net vorig jaar hadden gekocht en de afgelopen maanden ingrijpend verbouwden. ‘Artsen constateerden al vrij snel dat er niets meer voor hem gedaan kon worden en ook de politie deed ogenblikkelijk onderzoek, geziens Dave’s jonge leeftijd en de gezonde staat waarin hij tot op dat moment verkeerde. Wat er exact heeft plaatsgevonden weet niemand, maar de doodsoorzaak is wel helder: verstikking en zijn hart dat het begaf.’

Het overlijden en de operatie aan zijn galblaas in mei van dit jaar hebben mogelijk met elkaar te maken. ‘Dave kampte al negen maanden met gezondheidsproblemen en regelmatig overgeven, toen hij zich in mei liet behandelen en er onder anderen galstenen werden verwijderd. Daar die operatie ging het gelukkig direct weer stukken beter met hem, en met behulp van de juiste medicijnen zetten hij flinke stappen in zijn gezondheid. Heel sporadisch gaf hij nog weleens over, maar dat braken was in niets te vergelijken met de regelmaat van daarvoor. Het kan zijn dat er zaterdagochtend toch weer een beetje braaksel is losgekomen of dat hij zich simpelweg verslikte, maar in combinatie met zijn, op dat moment, plotseling falende hart is het deze keer fataal geweest. Dave heeft, naar alle waarschijnlijkheid, gelukkig niet veel geleden. Artsen vertelden ons dat het moment op zolder heel snel moet zijn gegaan.’

Erfelijkheid
Volgens de Nederlandse Hartstichting is de meest voorkomende oorzaak van een hartstilstand een hartinfarct, maar kan bij mensen jonger dan veertig vrijwel zeker worden uitgegaan van een erfelijke aandoening. ‘Drie maanden geleden kwam Dave’s vader, begin zestig, ook aan een hartaanval te overlijden. Het is niet te geloven dat, zo kort daarna, dit nu ook bij hem een rol heeft gespeeld’, zegt zijn beste vriend.

Brenda Hesselink van de Hartstichting laat desgevraagd weten: Acute hart- en vaatziekten lijken ‘uit het niets’ te ontstaan, maar in het lichaam kunnen al jarenlang kleine veranderingen aan de gang zijn. Wij horen ook dat veel patiënten achteraf al een tijdje vage klachten hadden. Er is meer onderzoek nodig, om te weten te komen wat alarmsignalen kunnen zijn en bij welke klachten je echt naar je huisarts moet. Er moeten ook betere tests ontwikkeld worden om in een eerder stadium te kunnen zien dat er iets misgaat in je hart of bloedvaten. Dit kan bijvoorbeeld via signaalstofjes in het bloed, of met betere MRI of CT-scans.’

Van Dave wordt afscheid genomen op dezelfde begraafplaats waar hij deze zomer nog zijn vader toesprak, maar welke muziek de acteur daarbij had willen horen is onbekend. ‘Dat is een vraag die we ons met z’n allen de afgelopen dagen voortdurend hebben gesteld’, gaan zijn naasten verder. ‘Wat was zijn favoriete nummer? We hebben werkelijk geen idee! Dave was natuurlijk nog veel te jong om nu al na te denken over zijn eigen afscheidsmuziek. We hebben daarom gekozen voor een reeks nummers die ons persoonlijk aan onze grote vriend doen denken. Dapheny, maar ook zijn moeder Ria, hebben elk een lievelingsliedje dat hen aan hem doet denken. Beide hebben het op dit moment ontzettend zwaar, zeker nu hij een nieuw leven tegemoet ging met een woning die qua verbouwingen net af was. Afgelopen zomer trokken Dapheny en hij nog samen door Maleisië en nu viert hij geen kerst meer. Dave was een grote lieverd die veel onthield en over alles in zijn leven en het werk kon blijven doorpraten. Dat maakte hem juist mooi, en die persoon zal voor altijd gemist worden. Dave, die niet alleen acteerde, maar eveneens een zeer verdienstelijk schrijver en fotograaf was.’

Dapheny, die net vol enthousiasme aan de slag was gegaan als productieleidster bij schrijf- en filmstichting Granate, maar begrijpelijkerwijs tijd voor zichzelf en haar familie neemt, schrijft op de rouwkaart: ‘Afstand. In het nabije lijkt de toekomst verder dan het werkelijk is. Werkelijk waar. En in de toekomst is het nabije dichterbij. Je bent te vroeg heen gegaan. Er zijn geen woorden die kunnen omschrijven hoe erg we je missen. We houden ontzettend veel van je. All the world is a stage; And all the men and woman are merely players – William Shakespeare.’ Collega Ferry Doedens, die samen met hem in Goede Tijden, Slechte Tijden speelde en met het eerste homohuwelijk in een soap tv-geschiedenis schreef, zegt: ‘Woorden schieten te kort en ik kan het nog steeds niet geloven. Twee jaar lang hebben we intens met elkaar samengewerkt. Het blijft bizar. Maak ze gek daarboven.’