Honden zijn populairder dan ooit. Vandaag hebben onze viervoeters zelfs eigen YouTube-kanalen, Instagram-accounts, speciale kledinglijnen en noem maar op. Vooral Franse bulldogs scoren goed op social media – al dan niet met outfit en bijhorende gadgets – wat ze bij particulieren bijzonder gewild maakt. En zo is deze kleine gezelschapshond het slachtoffer van zijn eigen succes. Door de toenemende onrealistische uiterlijke kenmerken ziet de Franse bulldog heel zijn leven lang af, onder meer door ademhalingsproblemen en rugklachten. Hoog tijd dus om het doorfokken aan de kaak te stellen.

De laatste jaren is het doorfokken op fysieke eigenschappen de meest normale zaak van de wereld. Inteelt en erfelijke ziekten floreren, waardoor het bij veel rashonden de verkeerde kant opgaat. Uit recent onderzoek blijkt dat maar liefst veertig procent van onze viervoeters genetische afwijkingen vertoont. Om nog maar te zwijgen over de maakbaarheid van de dieren. Kristien Ghys van de Belgian Society for Prevention of Cruelty to Animals (BSPCA ) volgt de problematiek al jaren op de voet: ‘Het fokken van rashonden – of het nu mét of zonder stamboom is – berust al meer dan 150 jaar op inteelt. Inteelt leidt tot degeneratie. En op dit ogenblik is die degeneratie zo ver gevorderd dat het welzijn van dieren in gevaar komt.’

Extreme uiterlijke kenmerken

Sommige topfokkers hebben al jaren meer oog voor het uiterlijk van de hond dan voor zijn gezondheid. Extreem platte neuzen, kleinere kopjes, bredere ruggen. ‘Met de jaren ondergingen verschillende hondenrassen een ware gedaanteverandering’, weet Kristien. ‘Fokkers focussen te vaak en te veel op esthetische kenmerken, met lichamelijke kwalen en erfelijke ziekten tot gevolg. Ook de wetenschappelijke studie FOKKERIJDAG 2013 – Genetische diversiteit en de fokkerij van rashonden van de KU Leuven bevestigt deze trend. Het is schandalig dat mensen bewust honden met zo’n schattig lijfje opzadelen, terwijl ze er zelf de  verschrikkelijke ongemakken niet van ondervinden. Hoe je het ook draait of keert, doorfokken is eigenlijk dierenmishandeling.’

Niet alleen rasfokkers hebben een kwalijke reputatie. Ook de import van pups uit Oost-Europa blijft een aanhoudend probleem. Kristien: ‘Wanneer de media berichten over puppy-import vanuit Oost-Europa, dan wrijven de rashondenfokkers in de handen. De media moedigen op deze manier mensen  immers aan om een hond te kopen bij erkende kwekers. Toch, elke dag opnieuw ondervind ik aan de hand van binnenkomende klachten dat er ernstige problemen zijn met alle honden. Of ze nu een stamboom hebben of niet, import of eigen kweek. Onze trouwe viervoeters zijn stilaan naar de vaantjes, maar velen beseffen het gewoon niet.’