CAIRO – Een Egyptische dokter is in hoger beroep alsnog veroordeeld voor het overlijden van de 13-jarige Sohair el Bata’a nadat hij haar besneden had. De arts, Raslan Fadl Hallawa, moet twee jaar en drie maanden de cel in en een boete van bijna 60 euro betalen. Zijn praktijk moet een jaar lang dicht.

STEUN RO

Ook de vader van het kind is schuldig bevonden aan het overlijden van zijn dochter. Hij heeft drie maanden voorwaardelijk gekregen. Het duo werd afgelopen november nog vrijgesproken. Het is de eerste keer dat in Egypte iemand wordt veroordeeld voor het uitvoeren van vrouwenbesnijdenis. 

Reda Al-Danbouki, advocaat en een van de activisten die ervoor gezorgd heeft dat de zaak van Sohair voor de rechter kwam, is blij met de uitspraak. 'Ik heb weer een beetje vertrouwen in het Egyptische rechtssysteem. Ik hoop dat doktoren en ouders nu tien keer nadenken voordat ze iemand voor het leven verminken. Deze zaak moet een afschrikwekkend voorbeeld worden om deze barbaarse gewoonte voorgoed uit te bannen.'

Verboden

Vrouwenbesnijdenis is in Egypte sinds 2008 bij wet verboden, maar geschat wordt dat meer dan 90% van de vrouwen in het land besneden is. Er zijn verschillende manieren van besnijdenis bij vrouwen, in Egypte wordt meestal de clitoris geheel of gedeeltelijk weg gesneden. 

'Besnijdenis zit ingebed in de Egyptische cultuur', legt Soad Abu Dayyeh, woordvoerdster van vrouwenrechtenorganisatie Equality Now uit. 'Een meisje dat niet besneden is, wordt gezien als onrein en onhuwbaar. Dat krijg je er niet met een paar folders en reclamespotjes op TV uit. Deze eerste veroordeling is een begin, maar we hebben helaas nog een hele lange weg te gaan. Laten we niet vergeten dat het bijna 7 jaar geduurd heeft voordat er voor het eerst een straf opgelegd werd.'

'Iedere maand overlijden in Egypte meisjes als het gevolg van besnijdenis, maar het komt nooit aan het licht omdat als doodsoorzaak altijd iets anders wordt opgegeven zodat de arts in kwestie niet in de problemen komt', weet Sara Ayad, huisarts in Cairo. 'Het is goed dat deze zaak doorgezet is, hopelijk worden mensen zich er nu bewuster van dat het verschrikkelijk is om dit een vrouw aan te doen.'

Platteland 

Volgens Ayad is vrouwenbesnijdenis vooral op het platteland nog steeds een groot probleem. 'Doktoren in de stad willen geen problemen, die weten dat het verboden is. Beunhazen op het platteland profiteren daarvan. Ik ken gevallen van meisjes die op de keukentafel worden besneden, met een bot mes dat vooraf niet ontsmet is. Die belanden later in het ziekenhuis met verminkingen of ontstekingen.' 

'Alle meisjes hier worden besneden. Zo hoort dat’, vertelde de oma van Sohair enkele maanden geleden aan TPO Magazine. ‘Ze willen het allemaal niet, maar we doen het. Sohair huilde en schreeuwde toen ze naar het ziekenhuis moest. Ze wilde echt niet.'

Lees ook: 'Vrouwenbesnijdenis hoort erbij, net als eten en drinken' 

    Ester Meerman is een Nederlandse journaliste. Van januari 2011 tot mei 2016 verslag werkte ze vanuit Cairo onder meer voor de NOS, EenVandaag, NRC Handelsblad, De Standaard, Het Parool, CTV News Canada en vele andere media.