De plotselinge en onverwachte sterfgevallen van Amerikaanse toeristen in resorts in de Dominicaanse Republiek heeft geleid tot speculatie over hun mysterieuze dood. In 2018 en 2019 kwamen er 13 om het leven nadat ze ziek werden op het Caribische eiland. In 2016 vond het Nederlandse pasgetrouwde stel Jeroen en Michou hier de dood. Ook dat is nooit opgehelderd.

STEUN RO

In maart 2019, drie jaar nadat Jeroen en Michou uit Voorburg tijdens hun huwelijksreis in de Dominicaanse Republiek om het leven kwamen, zijn hun nabestaanden verwikkeld in een rechtszaak om de nalatenschap. Het draait om het tijdstip van overlijden.

Jeroen en Michou zijn vermoedelijk het slachtoffer geworden van voedselvergiftiging of besmetting met een bacterie. Ze overleden kort na elkaar nadat ze met spoed waren opgenomen in een ziekenhuis. Twaalf dagen daarvoor waren ze getrouwd. Ze hadden geen testament, de erfenis was automatisch voor de langstlevende partner.

Dat was Jeroen: hij is ongeveer een halfuur na Michou overleden. Dat kwam er in de praktijk op neer dat de moeder van Jeroen de hele nalatenschap kreeg. Het gaat om ongeveer 200.000 euro plus de overwaarde van hun huis.

Dit artikel lees je gratis. Als het bevalt kun je onderaan een kleine bijdrage doen, zodat ik dit soort artikelen kan blijven schrijven

De rechtbank in Den Haag kwam eraan te pas en oordeelde dat het gaat om een ‘heel uitzonderlijke situatie’: Jeroen en Michou vonden hun familie belangrijk en als ze een testament zouden hebben opgesteld, dan hadden ze het ongetwijfeld over beide families verdeeld. Zoals het nu is gegaan, druist het in tegen het rechtsgevoel. De rechtbank wees de ouders, (half)broers en halfzus van Michou aan als erfgenamen van Michou. De moeder van Jeroen is in beroep gegaan.

Misselijk

Jeroen (31) en Michou (28) uit Voorburg trouwden op 1 juni 2016. Tijdens hun huwelijksreis in de Dominicaanse Republiek verbleven ze in een luxe resort in Punta Cana. Op 11 juni maakten ze een excursie naar het eiland Saona. Daarna aten ze in het restaurant van het hotel. Rond elf uur ‘s avonds begonnen ze misselijk te worden. Om acht uur ’s morgens kwam er een dokter in het resort. Jeroen vertelde dat ze de hele nacht last hadden gehad van misselijkheid, braken en diarree. Ze werden naar de eerste hulp gebracht, met een rolstoel en een golfkarretje. Ze konden geen van beiden nog lopen. Op de eerste hulp viel Michou flauw, per ambulance werden ze naar het ziekenhuis gebracht, waar ze rond half elf arriveerden. Een half uur later overleed Michou: hartmassage had geen resultaat. Jeroen werd opgenomen op de intensive care, maar kreeg om even over twaalf uur een hartstilstand.

Vergiftiging

Er werd uitvoerig onderzoek gedaan, ook vanuit Nederland, maar de doodsoorzaak werd niet vastgesteld. Vermoedelijk is het een bacterie geweest. In eerste instantie is gedacht aan vergiftiging met ciguatoxine, een gif dat zich kan ophopen in sommige roofvissen. Tijdens de excursie naar het eiland zouden ze iets verkeerds hebben kunnen eten, maar ze hadden voor zover bekend geen andere dingen gegeten dan de andere deelnemers. Ook in het hotel waren geen andere ziektegevallen op dat moment.

Buiten de tragedie van Jeroen en Michou is er daarna niet veel te doen geweest over dodelijke incidenten in de Dominicaanse Republiek, behalve op crimineel gebied. Maar nu zijn er in 2018 en 2019 al meer dan tien min of meer vergelijkbare sterfgevallen geweest, alleen al met Amerikaanse toeristen, die dood zijn aangetroffen in luxe resorts op het eiland. De meeste van hen waren ziek geworden na het nuttigen van drankjes uit de minibar. Tientallen andere toeristen hadden zich gemeld met symptomen van braken, diarree en koorts.

Steriel

De Dominicaanse Republiek is een klein Caribisch eiland dat vooral populair is bij Amerikaanse toeristen. Jaarlijks vieren zo’n 2,7 miljoen Amerikanen hier vakantie. Ook onder Nederlanders is het populair. Vele duizenden vakantiegangers verruilen in de wintermaanden het koude kikkerlandje voor de tropische zon. Veel Westerse toeristen krijgen klachten als ze naar het Caribisch gebied gaan. De hygiëne en het eten zijn anders dan thuis. In het ‘steriele’ Westen zijn de meeste mensen niet veel gewend. In de meeste gevallen blijft het bij een paar dagen diarree. Maar in de Dominicaanse Republiek lijkt er toch iets anders aan de hand, getuige het overlijden van Jeroen en Michou en de ten minste 13 Amerikaanse toeristen die er de afgelopen twee jaar zijn gestorven.

Khalid Adkins: 25 juni 2019

Khalid Adkins (46) was op vakantie geweest met zijn dochters. Kort voor zijn terugvlucht uit de hoofdstad Santo Domingo zou vertrekken werd hij ‘schreeuwend van pijn’ van boord gehaald. In het ziekenhuis had hij ademhalingsproblemen en last van zijn nieren. Hij had geklaagd over een gezwollen been, moest overgeven en had diarree gehad.

Joseph Allen: 13 juni 2019

Joseph Allen (55)uit New Jersey werd dood gevonden in zijn kamer in het Terra Linda hotel in Sosua op 13 juni. Zijn zus vertelde dat hij een reis had gemaakt om de verjaardag van een vriend te vieren. Tegen vrienden had hij gezegd dat hij het warm vond in het zwembad en was gaan douchen. Later die avond voelde hij zich nog steeds niet goed, de volgende morgen kwam hij niet opdagen voor het ontbijt. Toen personeel zijn kamer controleerde vond men hem dood op de vloer van zijn suite. Hij had een goede gezondheid en was meerdere keren per jaar voor vakantie in de Dominicaanse Republiek. De doodsoorzaak was een hartaanval. De familie wil antwoorden.

Leyla Cox: 10 juni 2019

Leyla Cox (53) uit New York vloog op 5 juni naar de Dominicaanse Republiek om haar verjaardag te vieren. Ze zou er een week blijven. Volgens haar zoon werd ze de dag na haar verjaardag dood in haar hotelkamer gevonden. De familie vertrouwt het niet en gelooft niet in een spontane hartaanval. Ze hadden haar al gewaarschuwd niet te gaan, vanwege het aantal sterfgevallen.

Edward Holmes & Cynthia Day: 30 mei 2019

Het verloofde paar uit Maryland, Edward Holmes (63) en Cynthia Day (49) werd dood aangetroffen in hun kamer in het resort Grand Bahia Principe in La Romana.

Miranda Schaup-Werner: 25 mei 2019

Miranda Schaup-Werner (41) uit Pennsylvania stierf in het Luxury Bahia Principe Bouganville in La Romana, ruim 100 kilometer ten westen van Punta Cana. Ze zakte op haar kamer in elkaar nadat ze een drankje uit haar minibar had genomen.

Robert Bell Wallace: 14 april 2019

Robert Bell Wallace (67) stierf door onbekende oorzaak tijdens een reis in april. Volgens zijn familie was hij onwel geworden na het drinken van een glas whisky uit de minibar op zijn kamer in het Hard Rock Hotel & Casino in Punta Cana. Hij was op bezoek vanwege het huwelijk van zijn stiefzoon. Hij en zijn vrouw waren op 10 april aangekomen. Op 11 april had hij whisky uit de minibar gedronken en had meteen daarna klachten. Bloed in de urine en ontlasting. Een hotelarts stuurde hem op 13 april naar het ziekenhuis, waar hij de volgende dag overleed. De Dominicaanse autoriteiten hebben geen doodsoorzaak gegeven.

John Corcoran: april 2019

De 60-jarige broer van de Amerikaanse tv-ster Barbara Corcoran werd dood aangetroffen in een hotelkamer in de Dominicaanse Republiek toen hij met een vriend daar op vakantie was. Hij stierf aan een plotselinge hartaanval. Het is onduidelijk in welk hotel hij verbleef en wat de doodsoorzaak was.

Yvette Monique Short: juni 2018

Yvette Monique Short (51) overleed in juni 2018 nadat ze iets uit de minibar had gedronken.

Tracy Jerome Jester Jr: maart 2019

De 31-jarige Jester uit Georgia stierf op 17 maart 2019, een dag na het bezoeken van bezienswaardigheden. Hij kreeg ademhalingsmoeilijkheden, zakte op zijn knieën en begon bloed op te geven en om zijn moeder te roepen. Die sprak hem nog even kort voor hij stierf. Hij had gezegd dat hij de volgende dag naar huis zou gaan. Hij had verteld dat hij frisdrank had gedronken die niet goed smaakte. Officieel is de doodsoorzaak een ‘luchtwegaandoening’.

David Harrison: juli 2018

David Harrison (45) uit Maryland stierf in juli 2018 tijdens een familievakantie in het Hard Rock Hotel & Casino in Punta Cana. Voordat hij naar bed ging werd hij ziek; hij stierf de volgende dag aan longoedeem en een hartaanval. Zijn weduwe zei dat hij had geklaagd over een “zeer krachtige, vreemde geur.” De autoriteiten hadden grote druk op haar uitgeoefend om haar man te laten cremeren, maar zij wilde hem beslist naar de VS laten komen voor onderzoek.

Chris Palmer: 18 april 2018

Legerveteraan Chris Palmer (41) stierf op 18 april 2018. Zijn familie kreeg te horen dat hij longoedeem had en dat de officiële doodsoorzaak een hartaanval was. Zijn partner twijfelt daaraan: ze vroeg zich meteen af of hij niet vergiftigd was, “hij was zo gezond als een paard.” Aan zijn vrienden had hij verteld dat hij zich ziek voelde en zware hoofdpijn had. Hij werd dood in zijn kamer gevonden, gestikt in zijn eigen braaksel.

Straatbeeld in de Dominicaanse Republiek, net buiten de luxe resorts. De meeste toeristen blijven in de resorts of gaan op excursie, ze wagen zich zelden op eigen houtje in het binnenland. Maar ook dat blijkt geen garantie voor veiligheid

AUTORITEITEN: “NATUURLIJKE OORZAKEN”

De Dominicaanse autoriteiten zeggen in een reactie dat onderzoek heeft aangetoond dat de toeristen zijn overleden aan natuurlijke oorzaken. De verhalen over de sterfgevallen zijn volgens het Ministerie van Gezondheid ‘nepnieuws’ om de toeristische sector te schaden.

Delta Airlines heeft aangekondigd passagiers met tickets naar Punta Cana toe te staan ​​hun vluchten te annuleren. Hard Rock Hotel & Casino heeft besloten om drankautomaten te verwijderen uit alle kamers op de locatie Punta Cana.

Volgens het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken waren in 2018 13 Amerikaanse burgers tijdens hun reis naar de Dominicaanse Republiek overleden, in 2017 waren het er 17.

Volgens een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken is er geen sprake van een toename van het aantal sterfgevallen van Amerikaanse toeristen in de Dominicaanse Republiek.

Waardeer dit artikel!

Dit artikel las je gratis. Vond je het de moeite waard? Dan kun je jouw waardering laten zien door een kleine bijdrage te doen.

Zie hier voor meer informatie!

Mijn gekozen waardering € -