Van minister van Buitenlandse Zaken Frans Timmermans tot de UEFA. Ze zeggen allemaal tegen Feyenoord dat Kiev veilig is. Toch blijft het gevoel niet goed bij de Rotterdamse club die liever buiten Oekraïne speelt. Yuriy Vernydub, de coach van Feyenoord-opponent Zorja Loehansk, reageert op de uitlatingen van Feyenoord: ‘Als Feyenoord betaalt, spelen we voor mijn part in Amerika.’

STEUN RO

Geen Loehansk, maar Kiev

Vrijdag 8 augustus, 13.00 uur, Nyon. Bij de loting voor de laatste voorronde van de Europa League kwam Zorja Loehansk uit de koker rollen voor Feyenoord. Normaal gesproken gaat het na de loting over de tegenstander. Wat weten we over de club? Wat weten we over het voetbal uit het land? In plaats daarvan rinkelden nu de alarmbellen: Feyenoord speelt tegen een club uit een rampgebied, uit een land in oorlog.

De bezorgdheid bij Feyenoord en zijn supporters is te begrijpen. Oekraïne is het land waar de vliegtuigramp van vlucht MH17 enkele weken geleden plaatsvond. Oekraïne is een land in oorlog, met hevige gevechten in het oosten. Waaronder in de regio Loehansk. In het stadion van voetbalclub Zorja gingen enkele weken geleden nog een paar bommen af. Daarom wordt de wedstrijd ook niet in Loehansk, maar in Kiev gespeeld. Het veilige Kiev.

De verhuizing naar Kiev stelde Feyenoord niet gerust. De UEFA werd verzocht om de wedstrijd buiten Oekraïne te spelen. De Europese voetbalbond willigde dit niet in: Kiev is veilig. Feyenoord-supporters probeerden met een open brief premier én collega-supporter Mark Rutte in beweging te krijgen de wedstrijd buiten de Oekraïense landsgrenzen te laten spelen. In deze brief wordt onder meer gewezen op het feit dat de internationale tennisfederatie het Davis Cupduel tussen Oekraïne en België wel heeft verboden te laten plaatsvinden in Oekraïne vanwege de situatie.

Timmermans

Pas nadat minister van Buitenlandse Zaken Frans Timmermans zich in Rotterdam-Zuid had gemeld om de selectie gerust te stellen, leek Feyenoord te kalmeren. Timmermans verkondigde zelf in het Valeri Lobanovskystadion in Kiev te gaan zitten tijdens de wedstrijd. Toch kon algemeen directeur Gudde het niet nalaten zijn zorg te blijven uiten: 'Het is en blijft een gegeven dat wij allemaal liever elders zouden spelen en – zeker ook gezien de ramp met de MH 17 – heel slecht kunnen begrijpen dat de UEFA ons dringende verzoek daartoe niet heeft gehonoreerd.'

Gudde reisde vervolgens twee dagen voor de selectie uit om ‘het zekere voor het onzekere te nemen’ en zelf te keuren of Kiev wel veilig was. Het is een ongebruikelijke gang van zaken erkent Gudde, die bijvoorbeeld niet werd toegepast toen Feyenoord twee weken geleden naar Istanboel moest voor het treffen met Besiktas. Terwijl het ministerie van Buitenlandse Zaken voor Istanboel hetzelfde reisadvies geeft als voor Kiev.

Psychologische oorlogsvoering

Voormalig profvoetballer Evgeniy Levchenko heeft begrip voor de sentimenten die er in Nederland spelen, maar niet voor de ophef die Feyenoord maakt over Kiev als speelstad. ‘Kiev is absoluut veilig. In Rotterdam of Amsterdam kan net zo goed iets gebeuren. Kiev is door de UEFA veilig verklaard. Zij kunnen geen garantie geven als dat niet zo is, zoals ze vorig seizoen hebben gedaan toen het niet veilig was. Toen moest Dinamo Kiev zijn thuiswedstrijd op Cyprus spelen. Feyenoord moet zich niet verschuilen achter de situatie.’

Zorja Loehansk-coach Yuriy Vernydub drukt zich in gelijke bewoordingen uit. ‘Ik begrijp gewoon niet waarom Europese clubs zo opgewonden doen over deze situatie. Als zij zelfs al niet willen spelen in Kiev, in één van de rustigste steden…’ Feyenoord is namelijk niet de enige club die bij de UEFA een verzoek indiende om Europese wedstrijden buiten Oekraïne te laten plaatsvinden. Vorige maand verzocht FC Kopenhagen tevergeefs de UEFA een duel naar buiten Oekraïne te verplaatsen. De UEFA houdt vast aan de vier speelsteden in Oekraïne die het heeft goedgekeurd voor Europese duels: Kiev, Lviv, Dnjepropetrovsk en Odessa. Kiev ligt op meer dan 600 kilometer van het oorlogsgebied.

‘Buitenlandse clubs maken gewoon misbruik van deze situatie’, vervolgt Vernydub. ‘En beginnen psychologische oorlogsvoering met onze club, door te eisen dat we op neutraal terrein moeten spelen. Ik ben ervan overtuigd, dat dit niet correct is en dat dit de sportiviteit schaadt. Het is absoluut zo dat het welzijn en de gezondheid van de voetballers vooropstaat.’ En dat is ook goed geregeld in Kiev stelt de Oekraïense voetbalcoach.

Amerika

‘Als Feyenoord eigenlijk niet in Oekraïne wil spelen, nou, dan is het dat maar zo, en dan spelen we ergens anders op neutraal terrein. Als ze zouden denken, dat ze dit niet overleven, en als ze ons betalen om ergens heen te vliegen, dan spelen we voor mijn part zelfs in Amerika. Geen probleem.’

Vernydub benadrukt uiteindelijk nog maar eens dat Feyenoord niets anders te vrezen heeft dan zijn Oekraïense tegenstander in Kiev: ‘Gevaarlijk? Spelers van Feyenoord hoeven alleen aan voetbal te denken. Alles zal in orde zijn.’

Gepko Hahn (1990) is freelance journalist en historicus. Zijn voorliefde voor sport en geschiedenis combineert hij in achtergrondverhalen en prikkelende analyses over de sportwereld. Hoewel hij houdt van feitjes en cijfers, zullen zijn artikelen geen scorebordjournalistiek zijn, maar het werk van een onderzoeksjournalist die de Code van Bordeaux hoog in het vaandel heeft staan.