Kemna Casting verliest binnenkort een van haar belangrijkste paradepaartjes. Het bureau, dat sinds eind juni bestaat onder de naam Post Castelijn Casting, mag vanaf komend tv-seizoen geen acteurs en actrices voor Goede tijden, slechte tijden meer casten. De taken worden overgeheveld naar Susanne Groen, die in het verleden ook al met de soap te maken had.

STEUN RO

Het is de zoveelste klap voor het bedrijf dat de afgelopen anderhalf jaar al zoveel te verduren kreeg. In november 2017 brachten zij en voormalig castingdirector Job Gosschalk (51) gezamenlijk naar buiten dat laatstgenoemde zich schuldig had gemaakt aan grensoverschrijdend gedrag bij jonge acteurs. Een half jaar later onthulde Nieuwe Revu dat de voorgenomen breuk tussen beide partijen nog steeds niet rond was en de verkoop van Gosschalks’ Kemna-aandelen nooit had plaatsgevonden. Ook werd de monopolypositie van het bedrijf aangestipt en klaagden acteurs over de stevige wurggreep waarin zij nog steeds verstrikt zitten, onder meer door twee andere medewerkers binnen Kemna die zich schuldig zouden hebben gemaakt aan onbehoorlijk gedrag. Het bedrijf spande een kort geding aan om bestaande en toekomstige publicaties te bannen, maar verloor deze.

Bijna anderhalf jaar na de ontdekking van #MeToo in Nederland verliest het bureau, dat eind juni uit imago-oogpunt haar naam wijzigde in Post Castelijn Casting, nu dus ook een van haar belangrijkste paradepaartjes: Goede tijden, slechte tijden. In 2009 namen zij de exclusieve castingwerkzaamheden hiervoor nog over van voormalig concurrent Harry Klooster Casting, dat kort daarvoor was verkocht. Binnenkort zullen deze echter worden overgeheveld naar Susanne Groen (40), tot 2010 werkzaam bij Klooster, waarna zij haar eigen bedrijf oprichtte en series als Kerst met de Kuipers (Videoland) en Lekker Dan (AVROTROS) maakte. Voor haar is de uitverkiezing een geschenk uit de hemel, aangezien de soap nog dagelijks gemiddeld een miljoen kijkers trekt. Post Castelijn laat in een korte verklaring weten het erg jammer te vinden GTST te moeten afstaan, maar: ‘We wensen de nieuwe castingdirector veel succes met deze mooie opdracht.’ Producent van de soap, EndemolShine Nederland, bevestigd de verhuizing en stelde de gehele cast hiervan inmiddels op de hoogte.

Verandering
De scheiding tussen neerlands grootste tv-serie en castingbureau is een teken dat er daadwerkelijk iets is veranderd in de acteerwereld. Vorig jaar gaf Groen nog aan dat twee a drie producenten sinds de berichtgevingen over Kemna na lange tijd eindelijk verder kijken dan dit bedrijf. Het lijkt er hierbij op dat het EndemolShine zelf is die richting een andere manier van werken stuurt, aangezien de tv-producent verschillende castingbureaus en agenten heeft uitgenodigd hun werkwijze te komen pitchen. Onder de deelnemers o.a. oud-assistente van Gosschalk Marina Wijn, Post Castelijn zelf en de uiteindelijk gekozen Susanne Groen. ‘Ik heb er ontzettend veel zin in en kan niet wachten om aan de slag te gaan’, aldus Groen in een eerste reactie. ‘Ik vind het een goed teken dat EndemolShine haar horizon verbreed. Het was voor mij een kans om deze mooie opdracht binnen te halen en ik ben er trots op dat het gelukt is.’ Groen wist dat het anders moest dan in de jaren onder het oude Kemna en met haar vernieuwende ideeën heeft ze de concurrentie afgetroefd. ‘Onze visie op het castingproces en onze passie voor het vak hebben meegespeeld in de besluitvorming. Daarnaast ben ik natuurlijk met de serie opgegroeid door mijn jaren bij Klooster Casting. Dat ik nu weer opnieuw met deze prachtige soap te maken ga krijgen, onder mijn eigen vleugels, is fantastisch.’

Oud castingdirector Harry Klooster (71) heeft zo zijn bedenkingen over Groen en beticht haar van het ‘stelen’ van het complete castingbestand toen zij bij hem vertrok. ‘Daar is toen een heel smerig spelletje gespeeld waar ik zelfs een hartinfarct aan heb overgehouden. In haar werk is ze top, als mens minder’, zegt hij. De meeste acteurs zijn echter wel verheugd met deze verandering en roemen de uitstekende kwaliteiten van Groen, waaronder GTST-veteraan Inge Ipenburg (61). Tussen 1990 en 2017 speelde ze maar liefst vier periodes de rol van Martine Hafkamp en afgelopen november pleitte ze nog voor een verandering in het werkveld, dat volgens haar allang geen sprookjeswereld meer was. Ze juicht deze koerswijziging dan ook van harte toe. ‘Heel fijn dit en hoognodig bovendien. EndemolShine en Kemna waren natuurlijk jarenlang twee handen op één buik en het is een goede zaak dat de markt eindelijk eens wat breder wordt met meerdere belangrijke spelers. GTST is een grote productie die staat voor kwaliteit van jonge en gevestigde acteurs en zelfs voor Kemna, ook al heten ze dan nu anders, is het goed op deze manier een beetje geprikkeld te worden.’

Nieuwe fase
Vanaf de eerste aflevering van het seizoen 2019-2020, het dertigste in de GTST-historie, vallen de uitzendingen onder Groen Casting. EndemolShine laat bij monde van woordvoerster Eva Peters weten: ‘Afgelopen jaar hebben wij besloten om ook andere castingbureaus een kans te geven zichzelf te presenteren en hun visie te geven op het castingproces. Susanne heeft met haar plan aangetoond creatief en vernieuwend te zijn. Haar oog voor detail en diversiteit in combinatie met haar ruime ervaring op het gebied van drama hebben tevens een belangrijke rol gespeeld in onze keuze. We kijken uit naar de samenwerking met Susanne en haar team. Post Castelijn heeft de afgelopen jaren een belangrijke bijdrage geleverd aan het succes van GTST en daar kijken we met een goed gevoel op terug. Zij blijven de casting tot het einde van het huidige seizoen doen. Daarnaast blijven we met hen samenwerken op verschillende andere producties.’