Na het debacle met de Air France piloten die twee weken massaal tegen de ‘eigen’ prijsvechter Transavia staakten à raison van € 300 miljoen, komt ook de vandaag 95-jarige KLM onder vuur te liggen bij het personeel en vakbonden. Topman Camiel Eurlings lijkt vrij onzichtbaar voor het eigen personeel en overlegt liever op het hoofdkwartier van Air France KLM in Parijs dan in het Amstelveense ‘KLeM-lin’. Vraag is of ‘onze’ vliegende blauwe koninklijke vloot zo wel zijn eeuwfeest in 2019 gaat halen..

STEUN RO

De crux van dit alles is te vatten onder het woord (mis)communicatie met het personeel en andere belanghebbenden. De Air France KLM holding regeert bij monde van zijn Air France CEO Alexandre de Juniac ‘top-down’ met zijn personeel, zo lijkt het. Dit betekent, dat hij hevige reacties kan verwachten zijn troetelkinderen, de Air France piloten. Zoals overal bij airlines genieten piloten een bijna goddelijke status. De oppermachtige Franse pilotenvakbond reageerde op 11 september na aankondiging van het nieuwe bezuinigingsplan ‘Perform 2020’ furieus op de in hun ogen rigoureuze maatregel om onrendabele Europese vliegroutes van Air France [en KLM] over te hevelen naar Transavia Europe/France.

Alexandre de Juniac overlegt met Camiel Eurlings

De vrees, dat hierdoor banen onder piloten en cabinepersoneel op de tocht komen te staan, is groot. Volgens VNV-voorzitter Steven Verhagen staakten de Air France piloten om werkbehoud en niet of minder om het behoud van hun riante salaris en bonussen. Niettemin heeft De Juniac na het staken van deze lange werkonderbrekingen gezegd gewoon zijn plannen voor een eigen prijsvechter door te zetten, zij het in andere – nog onbekende – vorm. Waarschijnlijk komt er een onafhankelijke prijsvechter die niet is gebonden aan de door de Franse vakbonden fel bevochten privileges. Maar het kan ook een bestaande prijsvechter overnemen, zoals bijvoorbeeld Wizzair.

Eurlings jubileert met zijn voorganger Peter Hartman

Ondertussen is de KLM-achterban op Schiphol en in Amstelveen aardig ongerust geworden over deze turbulente gebeurtenissen. Ook hier hebben de vakbonden alvast hun hakken in het zand gezet aan de vooravond van de komende cao-onderhandelingen. Zij zijn bang slachtoffer te worden van het spilzieke Air France.

Tips voor Eurlings

Tip 1: Luister goed naar je eigen personeel. Zijn voorganger en huidig vicevoorzitter van Air France KLM Peter Hartman was hier een meester in. Hij voerde drastische bezuinigingsmaatregelen door, terwijl hij zijn personeel attent op de hoogte hield. Zo voorkwam hij menigmaal onrust onder de KLM-blauwe gelederen. Eurlings heeft wellicht een andere stijl van leidinggeven, maar schittert vooral door afwezigheid.

Tip 2: Wees te allen tijde bereikbaar voor je menselijk kapitaal, hoe dan ook. Dan kan ook via elektronische diensten als personeelsorgaan De Wolkenridder, KLM-intranet, etc. hoe beter je communiceert, hoe minder beroering er ontstaat bij drastische ingrepen.

Tip 3: Neem de geluiden van de ondernemingsraad en vakbonden ter harte. Ook al neem je een andere beslissing, je hebt ze gehoord en laat dit duidelijk blijken in de media.

Tip 4: Doe zelf verslag van de ontwikkelingen bij de holding in Parijs. Niet enkel lovende woorden, maar ook kritische kanttekeningen.

Tip 5: Sta de pers altijd ordentelijk te woord. Vaak worden luchtvaartjournalisten van gerenommeerde media mondjesmaat toegelaten tot de CEO, ook als het in zijn belang is.

Tip 6: Bouw de alliantie tussen AF-KLM met golf-airline Etihad uit Abu Dhabi verder uit. De dreiging van deze airline, niet gehinderd door wetgeving rond staatssteun, is ook groot voor het middellange afstandsverkeer.

Tip 7: Zorg dat het gebrek aan vertrouwen voor topman De Juniac niet afstraalt op jezelf en KLM. Eurlings kan wel zeggen, dat KLM steeds blauwer wordt (van de plekken?), maar dit kan op meer manieren worden uitgelegd. Air France dreigt zo steeds roder (van woede?) te worden.

Hopelijk kan KLM dan toch over vijf jaar in 2019 zijn eeuwfeest gaan vieren, samen met Transavia en/of het nu 81-jarige Air France.

Frits Njio is ruim 25 jaar luchtvaart- en reisjournalist. Hij werkt freelance voor landelijke en internationale vak- en publieksmedia. Reist veel. Frits schreef een Kosmos reisgids over Canada en won prompt de Canadese persprijs Silver Goose Media Award. Hij volgt de luchtvaartontwikkelingen op de voet. Afgelopen jaar verscheen zijn non-fictie bundel Boekie! bij uitgever Boekscout in Soest. Daarnaast schrijft hij korte verhalen, fotografeert en schildert.