Terroristische aanslagen, de wanprestaties van president Trump of de gewiekste uitbuiting van Taylor Swift fans bij het kopen van concertkaartjes, alles waar mensen nu boos om worden of in tranen van uitbarsten, zullen de makers van Will & Grace aanpakken om er een humoristische twist aan te geven. Op 3 oktober keert de, nog altijd immens populaire, sitcom rondom Will, Grace, Jack en Karen eindelijk terug op de buis. In Nederland bij TLC… en ook volgend jaar. Want een tweede comeback-seizoen is inmiddels aangekondigd.

STEUN RO

’Het is echt de bedoeling tranen van verdriet, om wat dan ook, bij mensen om te zetten om tranen van blijdschap en heel hard lachen. Negativiteit aanpakken en er in de serie iets grappigs mee doen. Dat is ons doel bij deze comeback’, aldus Eric McCormack die wederom de rol van Will Truman op zich neemt. Dat de Amerikaanse president Donald Trump hierbij veelvuldig het mikpunt van spot zal zijn mag geen verrassing heten. In de tien minuten durende preview op het nieuwe seizoen, vlak voor Trump’s overwinning, was de man al hoofdonderwerp. De stoel in The Oval Office mag elf jaar na dato dan wel door iemand anders bezet worden, de formule is volgens Debra Messing (Grace Adler) nog steeds dezelfde als voorheen. ‘Alles wat gek is aan hem, daar haken wij op in. Wat dat betreft zal Will & Grace altijd actueel zijn op het moment van uitzenden. We laten in onze verhaallijnen ons licht schijnen op de meest rare, vreemde en geruchtmakende dingen die er in het land plaatsvinden. En dan zo hard, dat je ervan in je broek zult plassen. De karakters wonen in New York en in New York gebeurt het allemaal.’

Een kleine maand geleden, op 3 augustus, kwam de cast voor het eerst weer bij elkaar voor de zogenoemde table-read, een sessie waarbij men het script hardop en in karakter opleest, in aanwezigheid van alle regisseurs, schrijvers en andere productieleden. Op papier kan een grap komisch lijken, maar werkt het ook wanneer je ‘m uitspreekt? In de voorbereiding worden ook de gastrollen van celebrities besproken. In het verleden doken o.a. Madonna, Britney Spears, Matt Damon, Jennifer Lopez en Janet Jackson al op in de serie. In het nieuwe seizoen verwelkomen de makers maar wat graag Michelle Obama en Barbara Streisand.

Los gezien van de beroemde gastrollen, is het viertal vooral blij dat ze zelf weer in hun oude, vertrouwde decors mogen rondlopen. Megan Mullaly, die in de huid van Karen Walker kruipt, zegt: ‘Ik had al een tijdje het gevoel dat dit de juiste tijd en plaats zou zijn om weer in de ring te stappen. Al toen we in oktober het script voor de election-video kregen toegestuurd en ik deze op mijn telefoon las, heb ik direct mijn e-mail geopend en Max Mutchnick (samen met David Kohan het schrijversduo van de serie, red.) een bericht gestuurd: ‘Waarom kunnen we de gehele show niet gewoon weer nieuw leven inblazen?’ Hij stuurde direct terug: ‘We can!’. Gelukkig maar, want nu mag ik mijn hoge stemmetje weer wat vaker opzetten. Voor mijn geen enkel probleem. Het is als rijden op een fiets, zoets verleer je niet.’

De meest extravagante van het stel, Jack McFarland gespeeld door Sean Hayes, zegt in geen miljoen jaar te hebben verwacht zich ooit opnieuw in deze positie te zullen bevinden. En al helemaal niet met een tweede comeback en tiende seizoen in totaal. ‘Ik ben ontzettend blij dat NBC zo’n groot vertrouwen in ons heeft, dat het al voor de eerste aflevering op televisie een extra seizoen heeft besteld. Will & Grace is altijd een show geweest die enkel kon varen op relevantie wat betreft het nieuws dat we behandelden. Onder die paraplu valt alles, van politiek tot sociale problemen en seksualiteit.’