Anne (41, tekstschrijver/uitgever) werkte vroeger als reisleider in Azië en woont nu met haar dochter Pien (13) in Rotterdam. In de zomervakantie reisden ze samen vier weken door Thailand. Een mooie afsluiting van de basisschoolperiode.

‘Het avontuur begint op Schiphol. ‘Uw ticket overstijgt de maximale verblijfduur, mevrouw. Gister heb ik ook al een gezin naar huis moeten sturen.’ De man bij incheckbalie kijkt ons uitdrukkingsloos aan. ‘Het visum voor Thailand is dertig dagen. U vliegt terug op dag 31. Dat mag niet.’ Naast me zie ik mijn dochter wit wegtrekken.  Ik hou me van de domme en kijk de man niet begrijpend aan. Vijf lange minuten staart hij van zijn beeldscherm naar onze tickets en weer terug. Dan mogen we door. Phiew! De reis kan beginnen…

De volgende dag lopen we op de Ko San Road in Bangkok, een toeristenstraat vol winkels, kraampjes, restaurantjes en reisbureautjes. Vroeger  – in mijn wilde reisjaren – regelde ik hier mijn zaakjes. Nu loop ik hier ‘ineens’ samen met mijn half volwassen dochter. Pien vindt Bangkok net zo geweldig als ik. We shoppen ons een ongeluk , slaan 2e hands boeken in, eten héérlijk op de markt, gaan twintig keer per dag naar de 7-11 (supermarkt), nemen de busboot over de Chao Phraya rivier en laten ons uitgebreid verwennen in de beautyparlour. Eigenlijk is er weinig veranderd. Wat een bizarre trip down memory lane!

Onze eerste bestemming is Soppong, een klein dorpje bij de grens met Myanmar . Ooit, in dat vorige reisleven van mij, bezocht ik daar een knus hippie guesthouse met hutjes in de jungle en een restaurantje waar je ‘s avonds met zijn allen rond het vuur zit. Een ervaring die ik graag meegeef aan Pien en die zich wonderwel blijkt te vertalen naar de huidige situatie. De cavelodge is zoals ik me herinner. Dezelfde relaxte sfeer, het menu nog steeds in fluorescerende letters op de muur, dezelfde jungle- en grottentours, dezelfde charmante hutjes, zij het wat vervallen en wel érg basic, maar dat kan ook aan mij liggen… Het grootste verschil met toen is het wifi-vraagstuk: doet ie het wel, doet ie het niet, waar werkt ie het best en wanneer? Grappig genoeg schept het eenzelfde onderlinge band als vroeger het elektriciteitsgebeuren. De overall ervaring is zoals ik hoopte: internationale gezelligheid en onvergetelijke ervaringen in de natuur.   We banjeren door de jungle, klimmen in grotten, lopen zingend door de regen en trotseren bloedzuigers, muggen en spinnen. Kortom, we vermaken ons kostelijk.

De artikelen van Anne verschenen eerder in tijdschriften en kranten waaronder Viva, Margriet, Esta, Linda en NRC Next.