Dmytro Koeleba heeft als gezant voor het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken de opdracht zijn land aan Europa te verkopen. Geen dankbare taak, maar hij wil per se een tegenwicht bieden tegen alle negatieve berichtgeving. ‘We vechten harder tegen corruptie dan alle laatste 23 jaar bij elkaar.’

STEUN RO

Het felbevochten Associatieverdrag tussen Oekraïne en de Europese Unie is per 1 januari met een vertraging van twee jaar grotendeels van kracht geworden. Zelfs het referendum dat Nederland op 6 april houdt over het verdrag zal daar niets aan veranderen. De handel is vrij, import- en exportbarrières zijn geslecht en binnenkort kunnen Oekraïners visumvrij reizen naar de EU. Speciaal gezant Dymtro Koeleba van het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de taak zijn geteisterde land aan Europa te verkopen. Een gesprek, niet in een kantoor en nette pakken. Maar gewoon in een Ierse pub in het centrum van Kiev.

Dmytro Koeleba Foto Anna Arhipova
Dmytro Koeleba
Foto Anna Arhipova

Na alle ellende die Oekraïne heeft doorgemaakt, wat betekent het Associatieverdrag voor het land en zijn inwoners?
‘Het is niet minder dan de terugkeer van Oekraïne in Europa. Niet slechts een handelsdeal of een politiek akkoord, met het verdrag wordt geschiedenis geschreven. De terugkeer in Europa betekent vooral dat Oekraïne zich zal voegen naar Europese waarden en regels. Natuurlijk is het geen lidmaatschap van de EU, maar omgekeerd is het voor het voor Europa wel een mogelijkheid zijn stelsel van waarden en regels uit te breiden. Daarnaast is het voor Oekraïne een instrument dichter naar Europa te groeien.’

Het Associatieverdrag is niet minder dan de terugkeer van Oekraïne in Europa

Wat gaat de EU merken van de Oekraïense export, die nu een stuk vrijer is geworden?
‘Allereerst zal Oekraïne vooral landbouwproducten uitvoeren, maar daarnaast ook veel IT. Het is helaas niet overal bekend, maar Oekraïne is op het gebied van informatica leidend in Oost-Europa. Nederlandse gebruikers van Padcube of Depositefiles zullen het wellicht niet beseffen, maar dat zijn Oekraïense producten. Europese bedrijven krijgen omgekeerd goede kansen om hier te investeren. En natuurlijk krijgen ze een gigantische afzetmarkt bij voor de producten waarop Europa trots kan zijn.’

Joost Bosman (1969) is correspondent in Rusland en de rest van de voormalige Sovjet-Unie voor onder meer het AD, De Tijd, BNR en Reporters Online.