Collectie

Kiev: belegerde stad

Natasja Zabolotna (41) zit tussen de moderne kunstwerken in haar bureau in Mystetski Arsenal, een van Kievs meest bijzondere culturele centra. De blonde, fragiele Zabolotna, die hier directeur is, maakt zich zorgen. Op honderden kilometers van de hoofdstad, in Oost-Oekraïne, speelt zich een verwoestende burgeroorlog af, waarvan de gevolgen ook haar centrum bereikten.GemarteldDrie van Natasja’s medewerkers, die in de regio familieleden bezochten, werden door pro-Russische separatisten gegijzeld, gemarteld en drie maanden lang vastgehouden in een donkere kelder. Alleen dankzij de

Lees verder
Collectie

Er hangt iets engs in de lucht in Rusland (2)

Al in Donetsk ontving ik telefoontjes en berichtjes van vrienden uit Moskou en Kiev. Ik was net een paar dagen daarvoor in het rampgebied neergestreken, en had akelige dingen gezien. In de tent van de rampenbestrijdingsdienst lagen tassen en koffers van de omgekomen passagiers op een grote hoop. Drie rebellen zaten er respectloos in te grutten. Een van de eerste rugtassen die ik zag, was er bijna exact zo één als die ik zelf heb. Een moment had ik me

Lees verder
Collectie

Angst voor de Tsjetsjenen

Tsjetsjeense huurlingen, die voor 300 dollar per dag bereid zijn om waar dan ook en tegen wie dan ook te vechten, op de ooit zo slaperige steppes van oostelijk Oekraïne - het is de nachtmerrie voor iedere politicus van goede wil.Maar van die categorie politici zijn er in Oekraïne op dit moment maar weinig. Onmiddellijk nadat ‘chocolade-oligarch’ Petro Porosjenko op 25 mei tot president was gekozen, begonnen de Oekraïense strijdkrachten een nieuw offensief tegen de pro-Russische rebellen in het Oosten.

Lees verder
Collectie

Oekraïne: vervlogen hoop op snelle vrede

Een week na de presidentsverkiezingen in Oekraïne is de hoop vervlogen dat het snel tot rust komt. Afgelopen week laaiden de gevechten tussen pro-Russische separatisten in Oost-Oekraïne en het leger op tot tot dusverre ongekende hoogte.De op 25 mei verkozen snoepgoedmiljardair Petro Porosjenko heeft bezworen na zijn inauguratie als president allereerst naar de opstandige regio’s Donetsk en Loegansk af te reizen. Vooral om daar te gaan te luisteren naar de burgers.Maar tegelijkertijd gaat Porosjenko er met gestrekt been in. Nadat

Lees verder
Collectie

Oost-Oekraïne drijft af naar een burgeroorlog

Roes (40), een boomlange kerel met een spijkerjackie aan en een bivakmuts op is een man van weinig woorden. 'Ja, er zijn Oekraïense troepen in de buurt. Ja,  we verwachten een aanval. Nee, we weten niet wanneer. Ik denk morgen, misschien al vannacht', zegt Roeslan bij de barricade die de Karl Marx-straat in Slavjansk afsluit. Daardoor is het door pro-Russische activisten bezette gebouw van de Oekraïense geheime dienst SBOe onbereikbaar. Achter Roeslan staat een tank geparkeerd. 'Cadeautje', gniffelt hij door

Lees verder