Collectie

Prinses van de nazi’s

Ze is 84 en nog altijd geldt ze als de ‘prinses van de nazi’s’. Gudrun Burwitz (geboren Himmler), dochter van Reichsführer SS Heinrich Himmler, zet zich vanuit haar onopvallende huis bij München in voor de nationaal-socialistische zaak. Ondanks haar gevorderde leeftijd.Niet alleen helpt Burwitz-Himmler hoogbejaarde, voormalige nazi-kameraden via haar organisatie Stille Hilfe, een schimmig netwerk van oud-SS’ers, ze is voor een nieuwe generatie jonge, vrouwelijke neonazi’s een rolmodel: ‘Grootmoeder’, wordt Gudrun door hen genoemd.PüppiGudrun kwam recent in het nieuws doordat

Lees verder
Collectie

‘Binnen een paar minuten was ze een wees’

Toen hij aankwam in Oswiecim, het Poolse stadje waar de nazi's het vernietingingskamp Auschwitz inrichtten, barstte Bert Fried (63) in tranen uit. Fried, afkomstig uit New York, is dit jaar voor het eerst in Auschwitz. Zijn moeder bracht hier tussen 1944 en de komst van het Rode Leger - op 27 januari 1945  - elf maanden door.VerbrandingsovenDe aanblik van de naargeestige gebouwen, het prikkeldraad, de verbrandingsoven en die beruchte tekst Arbeit macht frei, alle indrukken roepen heftige emoties op. 'Mijn moeder zat

Lees verder
Collectie

Liesel schoot op Joden tijdens de koffie

Liesel Willhaus hield van schieten. De jonge vrouw, dochter van een staalarbeider uit het Saarland, woonde met haar echtgenoot Gustav in de Oekraine. Hier was de man - een brute, semi-analfabeet - commandant van het Duitse dwangarbeiders- en doorgangskamp Janowska.BalkonHet echtpaar had aan de rand van het kamp een villa met een balkon, waar gasten Kaffee und Kuchen kregen aangeboden. Vanaf dat balkon schoot Liesel met merkbaar plezier kampgevangenen dood. 'Tot groot genoegen van haar gasten,' herinnerde een voormalige gevangene

Lees verder
Collectie

Laatste getuige van Hitler

Tot het einde bleef hij aan de zijde van Adolf Hitler. Rochus Misch, die deze week op 96-jarige leeftijd in Berlijn overleed, was radiotelefonist en lijfwacht van de Führer. Vijf jaar lang deelde hij zijn leven, dag en nacht, met 'Der Chef', zoals Hitler door het personeel werd genoemd. Tot 30 april 1945, toen Hitler en diens echtgenote Eva Braun in de Führerbunker in Berlijn zelfmoord pleegden.  Bunker 'Ik was de hele tijd in de bunker,' vertelde Misch, die in de Berlijnse wijk Rudow

Lees verder
Collectie

Siert Bruins: het ‘Beest van Appingedam’ voor de rechter

Ja, hij was erbij. Oud-SS'er Siert Bruins, oorlogsmisdadiger uit Vlagtwedde en inmiddels 92 jaar oud, was erbij - als lid van de gevreesde Sicherheitsdienst - toen in de nacht van 21 op 22 september 1944, op een fabrieksterrein bij Appingedam, de 36-jarige verzetsstrijder Aldert Klaas Dijkema werd doodgeschoten. Maar hij was niet degene die de dodelijke kogels afvuurde, beweert Bruins. Dat was zijn, inmiddels overleden, superieur: SS-Oberscharführer August Neuhäuser, een Duitser.OpmerkelijkZeventig jaar na de executie in Appingedam, staat Bruins in

Lees verder
Collectie

Onbekende kinderen

Een groep van vijftig kinderen vertrok op 13 september 1944 vanuit kamp Westerbork richting het Oosten. Ze waren tussen de tien maanden en elf jaar oud en afkomstig uit het kampweeshuis. De kinderen maakten deel uit van het laatste transport uit het doorgangskamp, met in totaal 279 Joodse gevangenen. Louk de Liever (73) was een van de gedeporteerde kinderen. De trein waar ook hij in zat opgesloten had als bestemming Auschwitz, zegt De Liever. ‘Maar omdat de Russen de spoorlijn bombardeerden, moesten de

Lees verder