CollectieGeschiedenisLeven

De Koning van Zion

Sommige utopieën zijn zo verleidelijk dat je het liefst op hun vleugels zou wegglijden uit de werkelijkheid om voor eeuwig daar te blijven. Altneuland van Theodor Herzl is zo’n in woorden gegoten droomvoorstelling. Twee jaar voor zijn dood gepubliceerd, in 1902, biedt deze roman – die als ondertitel en motto tegelijk de woorden ‘als jullie willen is dit geen sprookje’ meekreeg – een rondreis door een fictief thuisland voor Joden in Palestina.  Het was het vervolg op Der Judenstaat, het

Lees verder
CollectieMedia

Waarom Amsterdam de juiste plek is voor de redactie van een Oegandees boerenvakblad

Op z’n dooie akkertje ploegt de os een droog zanderig perceeltje om. De boer loopt op blote voeten door de voor om de houten ploeg in bedwang te houden. Stof verzamelt zich in het zweet op zijn voorhoofd. Een tafereel, niet van honderd jaar geleden, maar van een slordige 10.000 kilometer verderop. Om precies te zijn: in Oeganda. De landbouw is hier van een heel andere orde dan die in Nederland. Om niet te zeggen: ze zijn elkaars uitersten. De

Lees verder
Collectie

Aangespoeld in la-la-land

Thomas maakte zich zorgen over de niet aflatende stroom van vrijgevochten meisjes in hun shorts en minirokjes, die in zijn hostel in Kampala trokken. Verdwaalde zeemeerminnen leken ze, aangespoeld in la-la-land dat ze alleen kenden van horen zeggen. Ze hadden geen idee waar ze waren. Ze wisten niets van het land waar de machtige rivier de Nijl ontsproot en goud gekroonde kraanvogels, trots afgebeeld op de nationale vlag, zo gewoon waren als in Nederland de mussen. De koningen van Buganda

Lees verder
Collectie

‘Maar blanke, dit is Oeganda!’

De bushsoldaat is het verhaal over de Nederlander Thomas en de Oegandees Mozes. Ze zijn gezworen vrienden en staan in Oeganda bekend als de ‘projectpolitie’. Ze controleren door Nederland gesubsidieerde ontwikkelingsprojecten in het Afrikaanse land en registreren elke onregelmatigheid. De vriendschap komt echter onder druk te staan als Amerikaanse evangelisten Mozes, een voormalig kindsoldaat, ervan overtuigen de ‘zieke ideologie’ van de homoseksualiteit te bestrijden. Behalve dat hij daarmee Thomas als vriend dreigt te verliezen, neemt hij een ander, enorm risico. Deel

Lees verder
Collectie

Wie denkt dat muren mensen tegenhouden, heeft het mis

Achter ons huis stond een muur. Een hoge met een potdichte deur daarin. Aan de andere kant ervan, stond een klooster. Het doemde, als ik uit mijn slaapkamerraam keek, donker en dreigend achter een rij appelbomen op. Ze vertelden me dat er missionarissen woonden die naar verre oorden reisden. Naar Afrika. Daarom, dacht ik als kind, kon je niet zomaar bij het klooster komen. Want daar lag Afrika en dat scheen me ontzettend exotisch, spannend en aanlokkelijk toe. Juist omdat

Lees verder
Collectie

Het verhaal van George, ontsnapt uit een martelhuis in Oeganda

George pakt een pen en begint het martelhuis te schetsen. Hij tekent een rechthoek met een klein vierkant ernaast. Vervolgens deelt hij de plek op in vier ruimtes. Eerst een kleine eetruimte in de hoek van het huis, waar de bewakers samen – maar nooit met z’n allen tegelijk – hun maaltijden nuttigden in de pauze. Daar precies tegenover, in de andere hoek, vlak bij de in- en uitgang, tekent hij de cel van iemand waar hij slechts een glimp

Lees verder