Links tuig en fascisten: gemeenteraadsverkiezingen in een gepolariseerd land

De samenleving gaat te passief om met de lokale democratie. Verander dit allereerst met meer onderwijsaandacht voor politiek en bestuur in de eigen woonplaats van leerlingen. Dat zegt lector en universitair docent bestuurskunde Julien van Ostaaijen aan de vooravond van de gemeenteraadsverkiezingen 2022. Rondvragen leert dat lijsttrekkers van uiteenlopende lokale partijen stuiten op ongeïnteresseerde burgers. Daarbij zien sommige politici lokaal de polarisatie in de samenleving én gemeenteraad toenemen. Woorden als ‘links tuig’ en ‘fascisten’ gaan soms over en weer.

Lees verder

Omgaan met corona: conflict of compassie?

Discussies over wel of niet vaccineren verscheuren families. Vrienden die vroeger onafscheidelijk waren, vermijden elkaar. Aan beide kanten wordt er pijn gevoeld, maar machteloosheid overheerst. Lenie Kap (58) – ongevaccineerd – en Bram Jonkheer (52) – gevaccineerd – zoeken de dialoog en geven advies. 

Lees verder

Communicatieprofessionals moeten leren luisteren

Communicatiemedewerkers moeten in een alsmaar verder verruwend maatschappelijk klimaat hun werk doen. Hoe houdt deze beroepsgroep voeling met de samenleving? Een vraag die actueler is dan ooit. “Corona is een breuk. Onze studenten zijn heel digitaal onderlegd maar een echt gesprek voeren, die skills hebben ze niet‘”, aldus Jaap Versluis docent communicatie bij Inholland.

Lees verder

Vandaag ben je alles en morgen ben je niks: Een Brabantse gemeente in crisistijd

Stevige rapporten zijn er verschenen over hoe de bevolking in steden als Rotterdam en Den Haag omgaat met de coronacrisis. Interessante onderzoeken met titels als De bedreigde stad en De stille stad. Ze geven inzicht over zorgen over gezondheid en over baanverlies. Wat vinden de inwoners van het bestuur in coronatijd en vertrouwen ze hun stadsgenoten en de media nog? Vanuit het platteland is het stil. Kleinere gemeenten beschikken niet over genoeg financiën om dit soort onderzoeken op te zetten. Dan maar zelf op pad. We kiezen blind voor de Brabantse gemeente Halderberge. Brabant, de provincie waar volgens Randstedelingen ‘de coronamensen’ wonen. Voor de wethouder geen reden voor onderdanigheid. “Als wij uit de crisis moeten raken, moet er twee miljard bij in het gemeentefonds. De zakken van minister Hoekstra zijn diep genoeg.” Een longread over de stand van zaken in één van de vele Nederlandse plattelandsgemeenten ten tijde van corona.

Lees verder

Wees blij, de Brexit-chaos leert een les van onschatbare waarde

Gestaalde democraten liggen al maanden knarsetandend te woelen in hun bed: is de beschamende vertoning in en om het Britse Lagerhuis, nota bene het langst functionerende parlement ter wereld, niet de voorbode van het failliet van de democratie Welnee, houd moed. Brexit is een even gevaarlijk als uniek natuurlijk experiment waar de democratie juist veel krachtiger uit kan komen.

Lees verder