Links tuig en fascisten: gemeenteraadsverkiezingen in een gepolariseerd land

De samenleving gaat te passief om met de lokale democratie. Verander dit allereerst met meer onderwijsaandacht voor politiek en bestuur in de eigen woonplaats van leerlingen. Dat zegt lector en universitair docent bestuurskunde Julien van Ostaaijen aan de vooravond van de gemeenteraadsverkiezingen 2022. Rondvragen leert dat lijsttrekkers van uiteenlopende lokale partijen stuiten op ongeïnteresseerde burgers. Daarbij zien sommige politici lokaal de polarisatie in de samenleving én gemeenteraad toenemen. Woorden als ‘links tuig’ en ‘fascisten’ gaan soms over en weer.

Lees verder
Zihni Özdil

Op reis met Jezus

Een almachtige, alwetende God die over je schouder meekijkt. Die kinderen dood laat gaan om het geloof van mensen te testen. Oud-Tweede Kamerlid Zihni Özdil (39) gruwt ervan. Toch groeit zijn fascinatie voor Jezus. Wat is hier eigenlijk aan de hand?

Lees verder

Vandaag ben je alles en morgen ben je niks: Een Brabantse gemeente in crisistijd

Stevige rapporten zijn er verschenen over hoe de bevolking in steden als Rotterdam en Den Haag omgaat met de coronacrisis. Interessante onderzoeken met titels als De bedreigde stad en De stille stad. Ze geven inzicht over zorgen over gezondheid en over baanverlies. Wat vinden de inwoners van het bestuur in coronatijd en vertrouwen ze hun stadsgenoten en de media nog? Vanuit het platteland is het stil. Kleinere gemeenten beschikken niet over genoeg financiën om dit soort onderzoeken op te zetten. Dan maar zelf op pad. We kiezen blind voor de Brabantse gemeente Halderberge. Brabant, de provincie waar volgens Randstedelingen ‘de coronamensen’ wonen. Voor de wethouder geen reden voor onderdanigheid. “Als wij uit de crisis moeten raken, moet er twee miljard bij in het gemeentefonds. De zakken van minister Hoekstra zijn diep genoeg.” Een longread over de stand van zaken in één van de vele Nederlandse plattelandsgemeenten ten tijde van corona.

Lees verder

Typisch Nederlands: De weg van een roetkleur naar de antiracist

De strijd tegen racisme lijkt een historische piek te hebben bereikt. De beelden van rassenrellen zijn opnieuw op het netvlies verschenen na de dood van de (zwarte) Amerikaan George Floyd. Zijn luchtweg werd afgeknepen door (witte) politieagent Derek Chauvin die zijn knie extra doordrukte in zijn nek. Omstanders en collega’s maakten zich medeschuldig door niet te reageren op de hulpkreet van de man die in doodsnood verkeerde. Er zijn ruim drie miljoen handtekeningen verzameld in de VS om hem moord ten laste te leggen.

Lees verder

Tijd voor een Mexit?

Nederland loopt vijftig jaar achter op de geschiedenis, wordt weleens gezegd. Dat geldt zeker voor het racismedebat. Voor mijn afstuderen verdiepte ik mij halverwege de jaren negentig in de geest van het conservatisme van de jaren zestig. Dat werd in de VS belichaamd door William F. Buckley junior. Op jonge leeftijd schreef hij al boeken over hoe het onderwijs te links was. Daarna richtte hij het opinieblad de National Review op wat de stem van de responsible right zou worden. Als tegenhanger van de overwegend linkse geluiden in die tijd.

Lees verder