CollectieReizen

Met de cementboot naar Socotra

Proloog Ik wil naar Socotra, het grootste eiland van een archipel in de Indische oceaan, bungelend aan een denkbeeldig touwtje, ver onder moederland Jemen. Een journalist behoort zich te specialiseren en ik koos tegen het einde van een studie politieke geografie voor Jemen, vanwege de bergen en architectuur, de oer-Arabische oorsprong en het avontuur, want wie kwam daar ooit. Vandaar. Met tussenpozen reisde ik naar Jemen. Eerst als student, kort als reisbegeleider, ten slotte als journalist. Kwam in 2010 voor

Lees verder
CollectieInternationaal

Zuid-Jemen wil liever solo verder; als Republiek Zuid-Arabië

De oorlog in Jemen ontwikkelt zich als voorspeld. De twee partijen die in 2012 buiten de boot vielen bij het ontwerp van het nieuwe federale Jemen, domineren vandaag het slagveld. De noordelijke Houthi’s en de zuidelijke separatisten zullen het land onderling verdelen, voorspellen zuiderling Saeed Salem Al Jariri en noorderling Mogib Hassan. Saeed Salem Al-Jariri werd achtenvijftig jaar geleden geboren in Ad Dis al-Sharqiyya, een stadje aan de Arabische zuidkust. Dis ligt honderd kilometer oostelijk van Mukalla, hoofdstad van de provincie Hadramawt, destijds

Lees verder
CollectieReizen

Wondereiland krijgt na Chapala ook orkaan Megh nog over zich heen

Afgelopen dinsdagochtend 3 november heel vroeg bereikte orkaan Chapala het vasteland van Jemen, nabij de Zuid-Arabische havenstad Mukalla. De eerste berichten en filmpjes druppelen eerst, maar stromen later binnen. In die van maandagavond zien we jongens nog speels wegrennen voor de hoge golven die Chapala voorafgaan en niet veel later -volgens twitterberichten althans- de halve boulevard meezuigen. Vrijdag 31 oktober -middenop de Indische oceaan- krijgt Chapala nog het -eennahoogste- etiket 4 en worden deskundigen lyrisch over kracht en opbouw van

Lees verder
CollectieReizen

Wondereiland zonder dinosaurussen

[caption id="attachment_81996" align="alignnone" width="1024"] Tentje gereedmaken voor toeristen, Aomak, Socotra, Jemen. Foto Nico te Laak[/caption] Dat het eiland Socotra op een tropische breedtegraad ligt is hierboven even niet te voelen. Flarden kille oceaanmist krullen zich rond grillige bergtoppen. Een half gevuld blikje geitenmelk hangt aan een boomtak boven een nog smeulend vuurtje, nabij een laag hutje opgebouwd uit stukken rots. Verder geen spoor van menselijke aanwezigheid in de Haghier, een middelgebergte begiftigd met onbereikbare kliffen en verticale bergwanden waarop de

Lees verder
CollectieReizen

Droge Voeten op Socotra

Het was een mooi moment, die dag in januari, vertelt Thabet Khamis. De regens hadden huisgehouden als nooit tevoren op Socotra. Met bakken kwam het water vanuit de bergen naar beneden gerold. Uit eilandhoofdstad Hadibo kwamen de overheidsdiensten aangesneld, van de andere kant het leger, gewoon als ze waren bij hevige regen de inwoners van vissersdorp Qadhab te ontzetten uit hun onderwatergelopen dorp. Aangekomen troffen ze juichende menigtes, drie rijen dik, bovenop de damwanden. Die wanden kanaliseerden de ontzagwekkende stroom

Lees verder
CollectieReizen

Geit versus Drakenbloedboom

[caption id="attachment_82013" align="alignnone" width="1024"] Fatima, hoedster van de botanische tuin van Socotra foto Nico te Laak[/caption] Met gepaste trots toont Fatima Abid -hoedster van de botanische tuin van Socotra- de Pelargonium insularis. Uiterlijk een plantje dat elk stadsbalkon kan sieren, zoals Pelargoniums dat graag doen. Maar deze was uitgestorven op Socotra, een eiland van honderdvijftig bij veertig kilometer gelegen op driehonderd zeemijlen onder het Arabisch schiereiland, en geboorteland van zowel Fatima als de Pelargonium insularis. Fatima kweekte hem afgelopen winter

Lees verder