CollectieLeven

Het geheime wapen van Poetin is: de kerk

Vlakbij de Eiffeltoren staat een gloednieuwe Russisch-orthodoxe kathedraal. Eigenlijk wilde Saudi-Arabië een moskee bouwen op deze toplocatie langs de Seine, maar Vladimir Poetin won de slag. Zijn regering heeft ruim 170 miljoen euro betaald voor dit project. Intussen ontstonden er grote spanningen tussen Rusland en Frankrijk over de Krim en de Syrië-oorlog. Poetin moest daardoor zelf thuisblijven toen het gebouw in december werd ingewijd, maar zijn doel is bereikt: een nieuw stukje Rusland in Parijs. Voor christenen in Rusland is het een wonder. In de communistische jaren probeerde de

Lees verder
Collectie

De dood van een liberaal

Stilletjes staan ze in de lange, lange rij bij het Sacharov-centrum in Moskou. Natalja Kolmakova (71) met een rood waxinelichtje in de hand, Valeri Volkov (73) met een bos bloemen. In zijn andere hand houdt hij de autobiografie van Boris Nemtsov, de vermoorde Russische ex-vicepremier die deze dag ten grave wordt gedragen. Eromheen zit een zwart lint gebonden, zoals je wel ziet bij foto’s van overledenen. ‘Het is een getekend exemplaar’, fluistert Volkov.Het tweetal, allebei gepensioneerd professor, oogt als typische

Lees verder
Collectie

In Poetins brein

‘Poetin leeft in een andere werkelijkheid’, oordeelde een geschrokken Angela Merkel na een telefoongesprek met de Russische president Vladimir Poetin. Merkel, die met de voormalige KGB-spion in het Duits kan converseren, was onthutst. Ze zei nog net niet dat Vladimir Vladimirovitsj ze ziet vliegen.Andere westerse leiders delen Merkels radeloosheid. Niemand heeft nog een idee hoe om te gaan met die assertieve Russische macho, die hen telkens voor voldongen feiten stelt. Terwijl Europese ministers bij elkaar komen en urenlang crisisoverleg voeren,

Lees verder
Collectie

Oekraïne: vervlogen hoop op snelle vrede

Een week na de presidentsverkiezingen in Oekraïne is de hoop vervlogen dat het snel tot rust komt. Afgelopen week laaiden de gevechten tussen pro-Russische separatisten in Oost-Oekraïne en het leger op tot tot dusverre ongekende hoogte.De op 25 mei verkozen snoepgoedmiljardair Petro Porosjenko heeft bezworen na zijn inauguratie als president allereerst naar de opstandige regio’s Donetsk en Loegansk af te reizen. Vooral om daar te gaan te luisteren naar de burgers.Maar tegelijkertijd gaat Porosjenko er met gestrekt been in. Nadat

Lees verder