CollectieWetenschap

Zijn we straks eindelijk verlost van die muggen?

Bijgevoegd was een gigantische afbeelding van een Aziatische tijgermug. Het beest zag er voor mij uit alsof hij linea recta uit een horrorboek van Steven King is komen vliegen en vanaf dat moment was iedere mug voor mij aardsvijand nummer 1. De nuance dat de vliegende monsters die in ons land voorkomen vrij onschuldig en hooguit bloedirritant zijn, had ik als kind niet begrepen. Iedere mug was in potentie dodelijk. Ik deel mijn jeugdtrauma niet zonder reden. Voor iedereen die

Lees verder
CollectieLeven

Geluid dat je kunt zien. Het begon als Electroscan

Die paar laatste plaatsen voor de cursus Ultrasound (zie hierboven de uitnodiging) zullen vast wel vergeven zijn. Want het belang van echografie/ultrasound is alleen maar aan het toenemen. Zeker in acute situaties als de SEH (Spoedeisende Hulp). Hoe is dat uiteindelijk zo gekomen?  Al vrij snel na het begin van de interessante lezing van Jan Somer in het Rijksmuseum Boerhaave te Leiden op woensdag 19 december 2018 realiseerde ik mij iets. Ik heb -deels vanaf de zijlijn- ook wel degelijk het

Lees verder
Collectie

‘Verbinding gebeurt bij ons heel letterlijk’

Duurzame vraagstukken overstijgen vaak meerdere disciplines. Een voorbeeld is het bedrijf Interface dat besloot om vloerbedekking te maken van oude visnetten. De visnetten worden massaal gedumpt in de Filipijnse zee. Om daarvan tapijt te maken, is veel kennis nodig uit verschillende hoeken. Hoe richt je een fabriek in? En met welk businessmodel verdeel je de opbrengst uit de opgeviste netten eerlijk tussen de dorpsbewoners?   Voor duurzame oplossingen kunnen bedrijven aankloppen bij Antoine Heideveld en zijn netwerk van 120 inhoudelijk

Lees verder
CollectieInterviewWetenschap

Waarom zou je Diederik Stapel vragen hoe de wetenschap beter kan? Hierom.

En toen ineens ontving ik een mailtje van Diederik Stapel. Hij had me gehoord bij de TROS Nieuwsshow op Radio 1, waar ik geïnterviewd werd over mijn artikelenreeks Worstelende Wetenschap in De Groene Amsterdammer. In die serie kaartte ik de structurele problemen in de wetenschap aan, zoals publicatiedruk, een gebrek aan transparantie en het feit dat veel studies niet herhaalbaar blijken. Hij vroeg me of ik een kopie van het artikel kon toesturen. Even vroeg ik me af of het

Lees verder
CollectieWetenschap

Worstelende wetjo’s: waarom ik het woord ‘aangetoond’ niet meer gebruik

Er was eens een jonge herder die op de schapen van alle dorpelingen paste. Hij had de opdracht gekregen wanneer er een wolf kwam, zo hard mogelijk alarm te slaan. De jongen nam zich voor zijn taak zo serieus te nemen als hij kon. Maar al snel begon hij zich te vervelen. 'Fok it', dacht hij. Hij beklom een heuvel, schraapte zijn keel en schreeuwde: ‘WÓLF!’ Al snel kwamen er flink wat dorpelingen aangesneld. Twee mannen zwaaiden met hun hooivork in

Lees verder
CollectieWetenschap

Een beter brein

De gedachte dat we ons brein kunstmatig kunnen verbeteren — farmaceutisch, operatief, of anderszins —spreekt tot de verbeelding. Neem de sciencefiction-roman Flowers for Algernon uit 1966. Daarin wordt hoofdpersoon Charlie Gordon, een man met zeer beperkte verstandelijke vermogens, geselecteerd om als eerste mens een experimentele operatie te ondergaan die zijn leervermogen en IQ zal vergroten. De operatie slaagt en Charlie wordt met de dag slimmer. Al snel is hij intelligenter dan iedereen in zijn omgeving, inclusief de professoren die het

Lees verder