Collectie

Het Duitse zomersprookje: de euforie en de angst

Duitsland verkeerde de afgelopen weken in een roes. Het land beleefde een heus 'zomersprookje', althans in de ogen van tientallen miljoenen burgers. Alle media –  zonder uitzondering – de politiek, de kerken, Duitse burgers, iedereen prees elkaar wegens de ruimhartige manier waarop de Bondsrepubliek zich openstelde voor vreemdelingen. Het was een bijna religieuze ervaring, dit feest van de ‘Gesinnungsethiker’, van de mensen die liever het moreel goede nastreven, dan datgene wat mogelijk en noodzakelijk is. Tienduizenden vluchtelingen uit Syrië, Afghanistan, Irak,

Lees verder
Collectie

‘Vladimir Poetin ontpopt zich als staatsman’

Karel van Wolferen (74) wordt omringd door meer dan duizend boeken Zijn werkruimte in een voormalige stal van z’n verbouwde boerderij in een Noordhollands gehucht is een heuse bibliotheek, waar de boeken rijen dik naast elkaar staan en op elkaar gestapeld liggen. Oud UvA-hoogleraar Van Wolferen, die zich mengt in het debat over de crisis tussen het Westen en Rusland – en daarbij de rol van de Verenigde Staten benadrukt - was vanaf 1972 correspondent in Oost-Azië voor NRC Handelsblad, met Tokio als basis. Hij berichtte

Lees verder
Collectie

De ‘Beul van Auschwitz’ pleegde zelfmoord in mei ’45

Karl Fritzsch, de ‘beul van Auschwitz’,  de SS-Lagerführer die in de zomer van 1941 op het idee kwam om het verdelgingsmiddel Zyklon B in te zetten in de gaskamers, schoot zichzelf op 2 mei 1945 een kogel door het hoofd. Fritzsch, 41 jaar oud destijds, zat op een ijzeren bed, in een kelder van een woonhuis aan de Sächsische Strasse nummer 42 in Berlijn, en pleegde zelfmoord. Nog aanwezig waren vijf Duitse militairen, die het huis verdedigden en die door

Lees verder
Collectie

Niemand wist wat Auschwitz betekende

De film ‘Im Labyrinth des Schweigens' laat zien hoe enorm moeilijk het was om in de Bondsrepubliek de deken van zwijgen over de oorlogsmisdaden van de nazi’s af te leggen. En hoe moeilijk het bleef om oud-SS’ers te vervolgen: slechts 49 van hen werden uiteindelijk veroordeeld.WirtschaftswunderEen veelzeggende scène in Im Labyrinth des Schweigens – de film is gebaseerd op ware gebeurtenissen – is het moment waarop duidelijk wordt dat de jonge aanklager Johann Radmann geen idee heeft wat zich in Auschwitz-Birkenau

Lees verder
Collectie

Poetins motorbende wil naar Berlijn

Ze zijn Vladimir Poetins troetel-macho’s op een Harley Davidson: de Nachtwolven. Sinds eind jaren ‘80 van de vorige eeuw rijdt de Russische motorgang door Moskou. Hun leider, de woest uitziende Aleksandr 'Sasja' Zaldostanov (52), heeft als alias Chiroerg (‘De Chirurg’). Hij lijkt met z’n reuzenverschijning, zijn armen als boomstammen, zijn baard en lange haren op een personage in een van de Conan the Barbarian films. Sommigen zien in de man, die Stalin en Poetin vereert, die het liberale Westen naar

Lees verder
Collectie

Niet alleen de Russen verkrachtten

Niet alleen het Rode Leger, ook westerse geallieerde soldaten maakten zich rond het einde van de Tweede Wereldoorlog op grote schaal schuldig aan verkrachtingen van Duitse vrouwen. De Duitse historica Miriam Gebhardt (52) beschrijft in haar nieuwe boek 'Als die Soldaten kamen' ('Toen de soldaten kwamen') de angst van vrouwen in Duitse dorpen en steden voor de oprukkende vijandelijke troepen. GeweldZo’n 860.000 van hen – minder overigens dan tot nog toe werd aangenomen – zouden slachtoffer zijn geworden van seksueel geweld.

Lees verder