Het seizoen van de ‘vliegende toeristen’ is weer begonnen. Bijna wekelijks springen westerse mannen in Thailand van balkons in paradijselijke oorden als Pattaya en Phuket. Of van de verdiepingen van het vliegveld van Bangkok. Vrijdag nog. Waarom?!

STEUN RO

Bangkoks internationale luchthaven Survarnabhumi liet voor 700.000 euro een glazen wand plaatsen langs de balustrade van de vertrekhal op de vierde verdieping. Die moest een eind maken aan wanhoopsprongen van westerse toeristen. Maar de mannen – want het zijn altijd mannen – vinden er nog steeds mogelijkheden om de dood tegemoet te springen.

Onlangs een 64-jarige Canadees. Deze week een 35-jarige Ier. Voor hem was de tweede verdieping hoog genoeg. Hij kwakte op de betonnen vloer en overleed in de ambulance op weg naar het ziekenhuis.

Survanabhumi het zelfmoordvliegveld van de wereld?

De vliegvelddirectie reageert niet op de vraag of het in het bijna afgelopen jaar 2015 bij deze twee is gebleven. Survarnabhumi – ‘het gouden land’ – wil niet bekend staan als  ’s werelds zelfmoordvliegveld.

Maar een geüniformeerde beambte laat ons in vertrouwen weten dat hij en zijn collega’s regelmatig te hulp worden geroepen om buitenlanders met klaarblijkelijke destructieve gedachtes op te vangen. ‘En niet altijd met succes.’

Hij denkt dat vaak drank in het spel is. En geldproblemen. En een tegenvallende liefdesrelatie. ‘Maar misschien zien ze het niet meer zitten omdat ze geen zin meer hebben om naar huis te gaan. Thailand is een mooi land. Maar niet iedereen kan het zich veroorloven om hier te wonen.’

Pattaya: 11 sprongen in een jaar

Een krant in de roemruchte Thaise badplaats Pattaya kopt cynisch dat het seizoen van de ‘flying farangs’ weer is begonnen – de vliegende westerlingen. Tegen het eind van het jaar springen extra veel buitenlanders – toeristen en vooral ook als pensionado’s – van hotel- en appartementenbalkons.

Over hoeveel westerlingen in tropisch paradijs Thailand een eind aan hun leven maken, zijn geen openbare cijfers beschikbaar. Maar bij het doornemen van een krantenarchief stuiten we in 2014 alleen al in Pattaya op 11 sprongen van burgers uit westerse landen.

Het zijn allemaal mannen, overigens. De meesten ouder dan 60 jaar. Zoals het ook vooral oudere mannen zijn die ‘ondeugend’ Pattaya bevolken.

Thai smullen van bloedige foto’s

Thaise kranten in Pattaya en zusterstad Phuket pakken steeds flink uit met foto’s van stoffelijke overschotten op hun buik in een plas bloed. De Thai smullen ervan.

‘Maar’, zegt een kritische Duitser die al jaren in de uit de kluiten gewassen badplaats woont, ‘ik denk dat veel zelfmoorden onbekend blijven. De politie heeft weinig behoefte er ruchtbaarheid aan te geven. Slecht voor het lokale toerisme. En bovendien moet je met publiciteit nadrukkelijk een onderzoek opstarten en verantwoording afleggen. Da’s alleen maar lastig.’

Pensionado’s denken dat zelfmoord vaak moord is

Onderzoek is nodig omdat in de lokale westerse gemeenschap twijfels bestaan over de vraag of elke zelfdoding wel een zelfdoding is. Vooral als het gaat om mannen die in Pattaya een zakelijk bestaan hebben opgebouwd en daarbij niet alleen vrienden hebben gemaakt.

Met beschuldigende vinger wordt gewezen naar Russische maffia. Of naar Thaise zakenpartners, die iemand inhuren om via een zetje heel gemakkelijk van een in onmin geraakte relatie af te komen.

In bierbars gaan verhalen over landgenoten die met gebonden handen en geblinddoekt onder hun balkon zijn aangetroffen. Of alleen een onderbroek aan hebben – ‘en zo spring je toch niet?!’

‘Thaise vrouwen helpen handje bij een sprong’

‘Ik acht de kans groter dat het boze Thaise vriendinnen zijn die een handje helpen bij een dodelijke sprong’, aldus de Duitser. ‘Thaise vrouwen zijn heel aardig, maar als ze kwaad zijn, zijn ze levensgevaarlijk!’

‘Toch denk ik dat we onder ogen moeten zien dat veel mannen om welke reden dan ook ten einde raad zijn en de keus maken zelf een eind aan het leven te maken.’

Westerse toeristen vallen van een roze wolk

Een jonge Nederlandse psycholoog, die al jaren vakantie viert in Thailand, denkt dat er twee redenen zijn voor het ook volgens hem hoge aantal zelfdodingen.

De eerste groep betreft volgens deze deskundige toeristen die in het Land van de Glimlach hun hart verliezen. ‘Die zich helemaal gelukkig voelen. Misschien wel voor het eerst van hun leven. Die een partner ontmoeten waarin ze zich zelf verliezen. Ze leven op een roze wolk en storten daar met een klap vanaf als de dag van de terugreis aanbreekt en donker Europa wacht. Bij een vriend van me is het zo gegaan…’

De Thaise samenleving is keihard

Kijkend naar de leeftijden van de gevallen mannen in Pattaya, veronderstelt de psycholoog annex Thailanddeskundige dat het meestal gaat om heren die juist uit hun Thaise droom ontwaken.

‘Misschien dat ze er jaren met plezier leefden. Maar dan ontdekken ze hoe hard de samenleving hier is. Dat de liefde van je leven toch vooral uit was op je geld. Of dat ze angstvalig jaloers is en je het huis niet meer uit mag. Of dat je geld opraakt en niemand van je drinkbroeders bereid is bij te springen.’

Hitte en overmatig drankgebruik vergroten de malaise, denkt hij. ‘En dan hoeft er maar een kleine tegenvaller te zijn – een gezondheidsprobleempje bijvoorbeeld – en dan kies je voor afscheid.’

THAILANDTIPS (van een psycholoog)

Verlies je tijdens een Thaise vakantie niet in een droomwereld.Denk goed en lang na voordat je je bij langdurig verblijf zakelijk en privé bindt. Realiseer je dat in Thailand alles anders is dan je denkt.

Alle nieuwe artikelen vind je op de nieuwe site Typisch Thailand Verder Facebook-pagina Typisch Thailand en de Facebook-groep Typisch Thailand Telex