Wie de films The Hulk of The Avengers gezien heeft, kent acteur Mark Ruffalo als superheld die de wereld beschermt tegen het kwaad. In gemiddeld anderhalf uur worden ‘the bad guys’ opgespoord en door hem een kopje kleiner gemaakt. Dat dit in het echte leven een onrealistisch tijdpad is, bewijst de moord op zijn broer Scott. “Twaalf jaar na zijn overlijden weten we nog steeds niet wie het gedaan heeft en waarom.”

STEUN RO

Mark Ruffalo (52) heeft het allemaal. Een Hollywoodcarrière die hij als voormalig barkeeper nooit voor mogelijk had gehouden, goedgevulde bankrekening, kast van een huis, al twintig jaar gelukkig getrouwd met jeugdliefde, voormalig boetiekeigenaresse Sunrise Coigney (47), en met zoon Keen (18) en dochters Bella Noche (14) en Odette (12) drie schatten van kinderen. Toch ligt de Hulk-acteur ’s nachts regelmatig te woelen in bed, zich stukbijtend op die ene, onopgeloste kwestie die hem maar niet loslaat; de dood van zijn broer Scott op 39-jarige leeftijd. Op 1 december 2008 werd hij levenloos aangetroffen in zijn appartement in Beverly Hills, de plek die hij en zijn broer in een ver verleden samen nog bewoonden. Ze deelden er hetzelfde bed en altijd zorgde een van beide ervoor dat er een grote bak met tonijnpasta in de koelkast stond om meerdere dagen van te kunnen eten. De huur van zeshonderd dollar per maand hakten ze door tweeën en bekostigden ze door de acteerklusjes van Mark en het geld dat Scott verdiende als kapper. Kortom, een plek waar geluk en mooie herinneringen met uitroeptekens in de muren stonden gebeiteld.

Diezelfde plek is sinds twaalf jaar echter verworden tot plaats delict. Besmeurd met het bloed van zijn geliefde broer, nadat zich er een gruwelijk drama voltrok. Een lokale politieagent vertelt: ‘We werden op een zondagavond gebeld op het alarmnummer door zijn buurman. Het was tien over een ’s nachts, het weekend net achter de rug en redelijk rustig in de centrale. Daar kwam echter verandering in toen de woorden ‘pistool’ en ‘schietpartij’ ter sprake kwamen. We zijn direct naar de woning gesneld en troffen er Scott aan. We vonden hem bebloed in een stoel met in zijn linkerhand een pistool en een grote kogelwond in zijn voorhoofd. Hij leek aanvankelijk dood, maar leefde in werkelijkheid nog. Daarop werd hij met spoed naar het ziekenhuis gebracht waar hij al snel in een coma raakte. Daar heeft hij uiteindelijk een week gelegen, totdat de familie op 8 december besloot de stekker eruit te trekken. We konden niets meer voor hem doen.’

Russisch roulette
Mark zelf kan nog steeds niet met droge ogen over het incident praten. Met name omdat hij weigert te geloven dat zijn broer eigenhandig koos voor de dood. In een van de spaarzame interviews die hij hierover gaf, zegt hij: ‘Ondanks het feit dat hij en zijn vrouw apart van elkaar leefden, was hun huwelijk prima. Ze waren gelukkig en mijn broer haalde voldoening uit zijn werk. Voor zieke mensen die chemotherapie moesten ondergaan maakte hij pruiken die hij vervolgens schonk. Hij wilde er geen cent voor hebben. Scott was zo’n fijne kerel. Zijn charme, durf, levenslust, gevoel voor humor en de manier waarop hij omging met vrouwen, dat is nu allemaal weg. En waarom? Hij wilde niet dood. Dat weet ik zeker en het blijkt ook uit de rapporten die nadien door deskundigen zijn opgesteld.’

Op camerabeelden rondom het appartement zijn twee personen te zien die, vlak voor de melding van de buurman op het alarmnummer, de woning verlaten. Na bestudering van de beelden bleek het te gaan om Shaha Mishaal Adham, dochter van een rijke Saoedische zakenman, en haar vriend Brian Scofield, destijds 26 en 29 jaar oud. Lang hoefde er niet naar het echtpaar worden gezocht, want een week na de schietpartij en kort na het overlijden van Scott, gaven zij zichzelf al aan op het politiebureau. In een persoonlijke weergave van de gebeurtenissen, legde Shaha uit die bewuste avond bij Scott op bezoek te zijn geweest om de sleutels van haar Range Rover bij hem op te halen. Daarop zou hij iets over ‘Russisch Roulette’ hebben geroepen, een bekende wijze van duelleren op leven en dood, waarbij een revolver wordt geladen met slechts een patroon. De cilinder dient vervolgens te worden gedraaid, waardoor onbekend is waar de kogel zich bevindt en het dus ook niet duidelijk is of een schot dodelijk is wanneer je de trekker overhaalt. ‘Vervolgens hoorde ik een schot en heb ik meteen mijn vriend Brian gebeld’, aldus Shaha. ‘Hij was snel ter plaatse, besloot dat we hem op zijn bank moesten achterlaten en zelf de benen moesten nemen.’

Als gevolg van de verklaring werd enkel Saha 24 uur zonder borgtocht vastgehouden. Volgens Mark klopt er niets van het verhaal van de twee. Niet alleen trof de politie zijn broer op een stoel aan in plaats van op de bank, ook zouden zijn verwondingen uitwijzen dat hij onmogelijk zelf een einde aan zijn leven kon hebben gemaakt. Mark: ‘Dat pistool moet in zijn hand zijn neergelegd. Scott’s hoofdwond liet namelijk zien dat hij op de linker achterzijde van zijn hoofd en van bovenaf was neergeschoten. Bovendien zat de cilinder vol met kogels en ontbrak er slechts een, het exemplaar dat op hem was afgevuurd. Uit het rapport van de lijkschouwer kwam ook nog eens naar voren dat er minimale waarden cocaïne in zijn systeem aanwezig waren, wat suggereert dat hij nuchter was ten tijde van de schietpartij.’

Verdachte zelf ook dood
Tot een uiteindelijke veroordeling kwam het helaas nooit. Onder meer omdat een van de belangrijkste verdachte in de zaak ruim drie jaar na de gebeurtenissen zelf ook de dood vond. Op 6 januari 2012 overleed Shaha in het Cedars-Sinai Medical Center na een mogelijke overdosis. Het afleggen van een nieuwe verklaring of gehoord worden in een rechtszaal is daarmee voor haar definitief van de baan. ‘Wie heeft mijn broer vermoord’, gaat Mark verder. ‘Twaalf jaar na zijn overlijden weten we nog steeds niet wie het gedaan heeft en waarom. Het is een vraag waar ik ooit het antwoord op hoop te krijgen. Het feit dat hij er niet meer is, daar kom ik nooit meer overheen. Ik wen er hoogstens langzaam aan en leef door het gemis met eelt op mijn ziel.

Het klinkt misschien cliché, maar door dit drama besef ik me nog meer hoezeer ik moet genieten van dat wat er nog wel is. Mijn vrouw en kinderen met wie ik in mijn vrije tijd graag snowboard, tuinier of eten bereid in de New York Catskill Mountains. Met name de momenten waarop de dag een beetje voortkabbelt en een van mijn kinderen, vanuit het niets, ineens heel openhartig het gesprek met me aangaat zijn me dierbaar. Diepe, lange gesprekken waarin ze hun problemen en zorgen uiten die ze op deze leeftijd tegenkomen. Mijn vrouw wil ik ook nooit meer kwijt. Zij heeft offers moeten brengen zodat ik kan doen wat ik doe. Niet ik, maar zij is daarom de echte superheld van ons twee. Vooral op momenten dat ze er even niet is en ik ons gezin in m’n eentje draaiende moet houden, merk ik hoe belangrijk ze is. Alleen al het doen van de was is voldoende om me compleet te verwoesten.’

Newsflash
Ondanks de tragische gebeurtenissen in zijn familie, loopt Mark er niet voor weg nieuwe films die hem aan zijn broer doen denken aan te pakken. Zo verleende hij in 2010 zijn medewerking aan The Kids Are All Right, omdat zijn karakter hem aan Scott deed denken. Ook is hij betrokken bij de nog te verschijnen film Newsflash, dat draait om de moordaanslag op John F. Kennedy in 1963. De voormalig Amerikaans president werd eveneens in het hoofd geraakt door een kogel ook zijn moordenaar, Lee Harvey Oswald, vond niet lang de aanslag zelf de dood. In zijn geval door ingrijpen van nachtclubeigenaar Jack Ruby, wederom met kogels. Wat is de status van de rolprent? Ruffalo: ‘Ik weet het niet zo goed. Het project was opgepakt, bleef toen weer even liggen, daarna kwam er ook nog een nieuwe directeur en moest het script worden aangepast. Ik zie wel hoe en wat zodra er beslissingen zijn genomen.’

In zijn nieuwste film Dark Waters, die al wel uitkwam, speelt Ruffalo een wat meer modernere en realistischer held; advocaat Robert Bilpott (54) die het als advocaat opneemt tegen het Amerikaanse chemieconcert DuPont. Een verhaal, gebaseerd op de werkelijkheid, dat hem aansprak vanwege het milieuvervuilende karakter. ‘Er heerst momenteel een soort klimaat waarin gedacht wordt dat iedereen arrogant en slecht is, maar volgens mij kun je je doelen ook bereiken op een doordachte, onbaatzuchtige manier. Precies zoals advocaat Bilott al jaren doet. Er zijn op de wereld meer mensen zoals hem, dat weet ik zeker.’ De acteur voerde jarenlang actie tegen gasboringen in de staat New York, wat leidde tot een verbod hierop in 2014. Ook werkt hij samen met The Solution Project, dat zich hard maakt voor herbruikbare energie. Ruffalo: ‘Het ging niet langer om alleen ikzelf die graag in een gezonde omgeving leeft, maar vooral om de wereld die we straks doorgeven aan de volgende generatie.’

Waardeer dit artikel!

Dit artikel las je gratis. Vond je het de moeite waard? Dan kun je jouw waardering laten zien door een kleine bijdrage te doen.

Zie hier voor meer informatie!

Mijn gekozen waardering € -