Iedereen verklaarde hem voor gek toen hij begin jaren zeventig huizen van vuilnis bouwde in de woestijn. Het kostte hem zelfs zijn bouwvergunning. Maar de Amerikaanse architect Michael Reynolds hield een rotsvast vertrouwen in zijn ‘groene’ woningen, gemaakt van autobanden en bierblikjes. Een paar jaar geleden bouwde hij een van zijn beroemde aardehuizen, of earthships, in Zwolle.

De vuilnis-strijder wordt hij genoemd, of Garbage Warrior. Het is de geuzennaam die hij met trots draagt. Want al sinds het eind van de jaren zestig heeft Michael Reynolds een missie: huizen bouwen van afval om zo de natuurlijke grondstoffen van de aarde te sparen.

Toen hij eind jaren zestig afstudeerde, waren er maar weinig architecten die zich bekommerden om het milieu en het behoud van de aarde. Er moest groter gebouwd worden en hoger en mooier. Amerika had nog niet eens de top van de afvalberg bereikt die later gecreëerd zou worden, maar Reynolds voorzag dat de mensen in het Westen de aarde aan het uitputten en vervuilen waren en dat wilde hij een halt toeroepen.