Beweren dat Adolf Hitler in april 1945 geen zelfmoord pleegde, maar wist te ontkomen, staat gelijk aan de bewering dat de aarde plat is. Toch is de Britse journalist en filmmaker Gerrard Williams ervan overtuigd dat de Führer ontsnapte, naar Argentinië. Hier zou Hitler in februari 1962 zijn overleden.

STEUN RO

Hij wilde een boek schrijven over de vele complot-theorieën rond Hitlers dood. Maar na vijf jaar onderzoek concludeert Gerrard Williams, samen met militair historicus Simon Dunstan, dat Hitler inderdaad de ondergang van het Derde Rijk overleefde en werd weggesluisd naar Argentinië, met medeweten van westerse inlichtingendiensten. Met zijn geliefde Eva Braun leefde Hitler op een afgelegen ranch in Patagonië, beweren de auteurs in ‘Grey Wolf: The Escape of Adolf Hitler’ (vertaling: ‘Adolf Hitler, de vlucht naar Argentinië’, uitgeverij Librero). Met Braun – van wie hij in 1953 scheidde – zou Hitler twee dochters hebben gekregen.

Volgens de schrijvers verlieten Hitler en Eva Braun eind april 1945 de belegerde Führer-bunker in Berlijn via een ondergronds gangenstelstel. Een klein transportvliegtuig, met SS-kapitein Peter Baumgart als piloot, smokkelde hen het land uit. Via Spanje, waar de bevriende dictator Franco hen een nieuw vliegtuig ter beschikking stelde, landde het gezelschap op de Canarische Eilanden, waar een onderzeeër klaar stond. Die U518, met Hitler en Eva Braun aan boord, bereikte 53 dagen later de Argentijnse kust, bij Mar del Plata.

Rattenlijnen

Het lijk bij de Berlijnse bunker, gevonden door het Rode Leger, was niet dat van Hitler, maar van een dubbelganger, zegt Williams. 'Dat was de acteur Gustav Weber.' Williams wijst op een opname van een BBC-verslaggever, die destijds ter plekke was en de Russen citeerde. 'Die waren ervan overtuigd niet met Hitler, maar met een slechte dubbelganger te maken te hebben.' Williams: 'Stalin zei dat hij dacht dat Hitler niet dood was. Eisenhower beweerde nog in de jaren '50 dat er geen overtuigend bewijs is voor Hitlers dood. En de schedel in Moskou, die van Hitler zou zijn, bleek na DNA-onderzoek van een 40-jarige vrouw.'

Hitler zou nog zeventien jaar, tot zijn 73e, hebben geleefd in Argentinië,  waar het, dankzij de 'rattenlijnen' (de naoorlogse ontsnappingsroutes), wemelde van de gevluchte nazi's.  Er bestaan tal van dergelijke, spectaculaire theorieën, maar Williams benadrukt dat hij, als journalist met een respectabele staat van dienst bij ondermeer Sky News, de BBC en Al Jazeera, niet zomaar zijn reputatie op het spel zet. ‘Ik was verbijsterd over wat ik aantrof.'

Een belangrijke rol in Williams' bewijsvoering speelt de piloot Baumgart, die in 1947 tegenover een rechtbank in Warschau gedetailleerd verslag deed van Hitlers ontsnapping. ‘De rechter eiste een psychiatrisch onderzoek, maar zes maanden later legde Baumgart precies dezelfde verklaring af. Ook zijn er verklaringen van militairen in Denemarken, de eerste tussenstop, die Hitler hebben gezien.'

Rattenlijn
Duitse onderzoekers schatten dat zo'n negenduizend nazi's na de Tweede Wereldoorlog wisten te ontkomen naar Zuid-Amerika. Rond 800 nationaal-socialistische kopstukken wisten via de zogeheten 'rattenlijn', geholpen door het Vaticaan, te ontsnappen naar Argentinië. Geruchten dat ook Adolf Hitler zich daar jarenlang kon schuilhouden worden door serieuze historici verworpen. Desondanks blijven de speculaties hardnekkig.

In Argentinië, zegt Wiliams, verzamelde hij ‘meer dan een dozijn' getuigenverklaringen van mensen – artsen, koks, hotelpersoneel – die claimen Adolf Hitler en zijn verwanten op verschillende plekken en op verschillende tijdstippen te hebben ontmoet. Maar overtuigend beeldmateriaal is er niet en de auteurs slaagden er niet in Hitlers twee vermeende dochters te traceren.

Critici doen de bevindingen van Williams en Dunstan af als baarlijke nonsens. 'Maar wij willen de geschiedenis niet herschrijven,' zegt Williams. 'Feit is: er is geen forensisch bewijs van Hitlers dood. En waarom zou ik meer geloof hechten aan onderzoek van historici die beweren dat Hitler dood is, zonder dat zij erbij waren, dan aan de verklaringen van een man als Peter Baumgart en andere ooggetuigen?'

Williams en Dunstan beschrijven een masterplan, uitgedacht door Hitlers naaste adjudant, Martin Bormann, die volgens hen eveneens naar Argentinië wist uit te wijken. De ontsnapping van zoveel nazi-kopstukken, onder wie Bormann en Hitler, vormde, volgens hen, deel van een uitruil met westerse inlichtingendiensten. Williams: 'Als tegenprestatie kreeg het westen de beschikking over geld, goud en roofkunst ter waarde van miljarden dollars en over de enorme technologische kennis van de nazi's, waaronder die over kern-technologie. Het was een pact met de duivel.'

Wierd Duk schrijft over Berlijn, de hipste stad van Europa, en bericht over Duitsland, het machtigste land in de Europese Unie, en over Rusland, het ingewikkeldste land tussen Europa en Azië. Hij was correspondent in Rusland en verslaggever voor de GPD en Elsevier. Laat op radio en tv regelmatig zijn licht schijnen over actuele internationale ontwikkelingen. Schreef de boeken ‘Poetin: straatvechter bedreigt wereldorde’ (Prometheus/Bert Bakker) en 'Merkel: koningin van Europa' (Prometheus/Bert Bakker). In 2016 verschijnt 'De Beul en de Heilige: een geschiedenis uit Auschwitz' (Prometheus/Bert Bakker).

Geef een antwoord