Michael Douglas speelt de wunderpianist Liberace als een eenzame hufter met een klein hartje. 10 dingen die je moet weten voor je naar de biopic Behind the Candelabra gaat.

STEUN RO
Na jaren vertraging komt eindelijk de biopic Behind the Candelabra in de bioscoop. Hollywood had geen trek in een film over Las Vegas-showbeest Liberace en zijn geheime homoseksuele minnaars. Na Brokeback Mountain zouden ze beter moeten weten, maar uiteindelijk tekende tv-zender HBO voor het project van regisseur Steven Soderbergh.
 
Kitsch
Michael Douglas speelt de wunderpianist Liberace als een eenzame hufter met een klein hartje. Aan de ene kant de exuberante shows, de zeventigplus fans, het enorme huis met de palatial kitsch, aan de andere kant een leeg bed dat elke avond gevuld moet worden. Enter Matt Damon als Scott Thorson, de 18-jarige hondenfluisteraar, die door Liberace zorgvuldig wordt getraind om als menselijk schoothondje alles te doen, wat de entertainer begeert. Dat kan niet lang goedgaan.
 
 
Alles glimt en blinkt in Behind the Candelabra, maar wat ging er verborgen achter die schone schijn? 10 dingen die je moet weten voordat je ademloos naar Matt en Michael in de jacuzzi gaat kijken.
 
behind_the_candelabra_47042643_st_6_s-low
1. Liberace zou altijd al een showman worden
Zijn ouders noemden hem W?adziu Valentino Liberace (Lee voor zijn vrienden) . Ze hadden duidelijk plannen met hem (zijn oudere broer heette gewoon George).
 
2. Liberace was voorbestemd door de helm
Hij werd met de helm geboren (geboortevlies nog om zijn hoofd), een teken van latere grootheid. Napoleon en Lord Byron gingen hem voor.
 
3. Hij was niet bepaald een klassieke purist
Als kleuter leerde Lee allerlei klassieke stukken uit zijn hoofd. Toen hij in de jaren 40 ging toeren, ging hij steeds vrijere improvisaties toevoegen. ’Ik speel klassieke muziek zonder de saaie stukken’.
 
4. Zijn filmloopbaan flopte
Zoals veel muzikanten had hij weinig succes op het witte doek. Hij zou met Doris Day in 1955 een film maken, maar Sincerely Yours flopte uiteindelijk zonder haar medewerking.
 
5. Televisie was meer zijn ding
Lee had een enorm succes met zijn The Liberace Show op tv. Een piepjonge Elton John keek in Engeland naar de extravagante shows en leerde hoe geen pianist zonder kandelaar kan op zijn Steinway. Liberace een bizarre verschijning? Zijn meest memorablee optreden was in de Batman-serie uit de jaren zestig, waarin hij in 2 afleveringen de concertpianist Chandeel en diens kwaadaardige tweelingbroer Harry speelde. Kitsch meets camp. 
 
6. Liberace ontkende homo te zijn en sleepte iedereen voor de rechter
Zijn hele leven bleef Lee de schone schijn ophouden. Toen de Britse columniste Carrie hem in 1959 omschreef als 'a deadly, winking, sniggering, snuggling, chromium-plated, scent-impregnated, luminous, quivering, giggling, fruit-flavoured, mincing, ice-covered heap of mother love’, stapte hij direct naar rechter en won. Hij ’huilde op weg naar de bank’. Zijn verloving in 1954 met actrice Joanne Rio werd door zijn aanstaande schoonvader verboden. Liberaces publiek van zeventigplus dames had absoluut niets door van zijn geheime levenstijl, zoals ook mooi uit Behind the Candelabra blijkt. Lee bleef tot zijn sterfbed ontkennen dat hij aan een Aids-gerelateerde ziekte leed.
 
7. Hij vond het niet fijn kaal te zijn
Nu hebben we Gerard Jolink (implantaten) en Marc-Marie Huijbregts (cavia-toupet), maar Liberace wilde absoluut niet zonder haarstuk gezien worden. Zelfs bij een operatie bij de plastisch chirurg weigerde Lee zijn toupet af te doen. Als minnaar Scott hem kaal mag zien in de film, is dat een ontroerend teken van vertrouwen.
behind_the_candelabra_47042643_st_2_s-low
 
8. Hij was fan van World Wrestling Federation
Liberace was dol op worstelen. Bij de eerste Wrestlemania in 1985 assisteerde hij met de scorebordjes (net zoals Mohammed Ali) tijdens de strapatsen van Hulk Hogan.
 
9. Lee had zijn eigen museum
In 1978 opende Liberace zijn eigen museum. Kandelaars, een vleugel van tienduizend tandenstokers en nog meer smakeijke objecten trokken in Las Vegas zo’n 400.000 bezoekers per jaar. Het museum sloot in 2010.
 
10. Zijn minnaar schreef na zijn dood een onthullend boek
Liberace overleed in 1987 aan een Aids-gerelateerde ziekte. Toen had hij al jaren geen contact meer met hondentrainer Scott Thorson. Die klapte jaren later uit de school met zijn levensverhaal, waarin hij beschrijft hoe Liberace hem verleidde tot plastische chirurgie, zodat hij als een zoon op Lee zou lijken. De film Behind the Candelabra is op deze memoires gebaseerd. Later zou Scott zwaar aan de drugs raken, nog in bed belanden met Michael Jackson en een aantal jaren in de cel zitten wegens credit card-diefstal.
SmaakMaker Dirk Koppes proeft en fileert het culturele klimaat. Deze AlbertHeijnHater was hoofdredacteur van Carp, chef cultuur bij De Pers, en schreef een reisboek over Cubaanse jongeren. Hij selecteert verplicht lees- , proef- en kijkvoer.

Geef een antwoord