Links tuig en fascisten: gemeenteraadsverkiezingen in een gepolariseerd land

De samenleving gaat te passief om met de lokale democratie. Verander dit allereerst met meer onderwijsaandacht voor politiek en bestuur in de eigen woonplaats van leerlingen. Dat zegt lector en universitair docent bestuurskunde Julien van Ostaaijen aan de vooravond van de gemeenteraadsverkiezingen 2022. Rondvragen leert dat lijsttrekkers van uiteenlopende lokale partijen stuiten op ongeïnteresseerde burgers. Daarbij zien sommige politici lokaal de polarisatie in de samenleving én gemeenteraad toenemen. Woorden als ‘links tuig’ en ‘fascisten’ gaan soms over en weer.

Lees verder

The Economist: Autocraten buiten pandemie uit

Het coronavirus heeft de wereld in zijn greep. Ieder land lijkt er verschillend op te reageren. België gaat de coronamaatregelen binnenkort drastisch versoepelen, in Zweden zijn groepen tot vijftig personen toegestaan. Nederland gaat er weer anders mee om. Een lichte versoepeling lijkt echter in aantocht. De anderhalf meter economie is alweer in zoverre ondermijnd door tandartsen en mondhygiënisten, die vanuit hun vrijwillig isolement weer aan de slag zijn gegaan en die die afstand niet kunnen bewaren. Een tandarts in Groningen vraagt zich achteraf af of dat allemaal wel nodig is geweest, want in de wereld van de tandheelkunde wordt al rekening gehouden met een protocol, waarin 125 virussen zijn opgenomen. Hoe het ook zij, voorzorg is het belangrijkste wat nu telt, omdat de wetenschap geen antwoord heeft op de wereldwijde uitbraak. Volgens de Amerikaanse filantroop Bill Gates is er volgend jaar een vaccin te verwachten.

Lees verder

Minder stadhuis, meer democratie

Als gemeenten beter met burgers samenwerken en zich richten op gezamenlijke problemen, dan wordt iedereen blijer. Want het leidt tot meer draagvlak en betere maatregelen in de buurt. En meer vertrouwen. Maar happy democracy vraagt wel wat: het vraagt meer samen doen en minder gemeenteraad. 

Lees verder