Joe Biden wil de relaties met het Midden-Oosten ‘bijstellen’

De relaties tussen de Verenigde Staten en Saudi-Arabië bestaan al lang. Ze gaan zeven decennia terug. Het is een strategische alliantie, opgericht met wat het “Quincy Pact” wordt genoemd. De kruiser USS Quincy was het Amerikaanse oorlogsschip waarop op 14 februari 1945 toenmalig president Franklin Delano Roosevelt de Saudi-Arabische koning Ibn Saud ontmoette. De legende gaat dat beide machthebbers toen een strategische akkoord sloten: Saudi-Arabië aanvaardde het zijn olieproductie en -reserves uitsluitend aan de VS voor te behouden, in ruil waarvoor de VS de veiligheid van het Saudische Koninkrijk verzekerden.

Lees verder

Waar zal Turkije nu weer toeslaan?

Nu de lente nabij is, bereidt Turkije zich voor op zijn volgende grootscheepse offensief tegen zijn aartsvijand, de Koerdische Arbeiderspartij (PKK). Het is al begonnen met onophoudelijke beschietingen van Ayn-Issa in Noord-Syrië tijdens de winter, het dreigen met een inval van Sinjar, en met de uitvoering van een operatie die plaatsvond rond de berg Gare in het district Duhok, Iraaks Koerdistan. Maar waar zal het volgende grote offensief plaatsvinden? Wordt het Sinjar, Ayn-Issa, of Iraaks Koerdistan? Zal Turkije onderweg nieuwe vijanden maken?

Lees verder

De oneindige worsteling van Israël (1)

De (politieke) gebeurtenissen in Israël liggen in Nederland op het puntje van de tong. Annexatie van vermeende bezette Palestijnse gebieden blijkt nu een heikel onderwerp te zijn. Voor- en tegenstanders zwaaien met de Palestijnse en Israëlische vlag in Amsterdam en Groningen. (Burger) journalisten schrijven zich blauw om de twee tegenpolen er voordelig uit te laten komen. Factchecking van Christenen voor Israël moet aantonen dat het NOS-Journaal de verkeerde woorden gebruikt als het de oorzaak van het conflict met de Palestijnen in beeld brengt. Het gekibbel is echter een ver-van-mijn-bed-show als je niet in de Joodse staat zelf woont en in de waan van de dag wordt meegezogen. Zo blijkt uit ongepubliceerd werk van Johan van Gelder, die in 2000 zich in Israël vestigde en in zijn virtuele krant verslag deed van de crisis in het Midden-Oosten. De situatie lijkt nu minder hevig te zijn dan twintig jaar geleden, maar net zo min als het Clinton, Barak en Arafat is gelukt de vrede te tekenen, is dat vandaag de dag onder leiding van Benjamin Netanyahu ook niet het geval. Israël blijft in een overlevingsmodus zitten, omdat het weet wat er tegenover staat: totale uitroeiing. Vroeger en nu verschillen niet zoveel van elkaar. Twee bevolkingsgroepen die lijnrecht tegenover elkaar staan en niet weten hoe ze bij elkaar kunnen komen en een buitenwereld die meekijkt.

Lees verder

Hoe een grootschalig opinieonderzoek ons voorbij Westerse vooroordelen over het Arabisch denken kan helpen

De rollen van Rudolph Valentino in The Sheik (1921) en The Son of the Sheik (1926) zetten destijds de toon voor het negatieve beeld van Arabieren in Hollywood-films. Zowel de sjeik als de zoon van de sjeik waren Arabieren die als dieven, charlatans, moordenaars en bruten werden voorgesteld. Het beeld dat de meeste media ons vandaag over Arabieren schetsen is niet veel veranderd. De Arabische wereld wordt geassocieerd met rampen, oorlogen, aanslagen, terrorisme. Arabische moslims zijn fanatici die in een andere god geloven, die het menselijk leven niet zo belangrijk vinden als wij en erop uit zijn ons (het “vrije westen”) met hun terrorisme en (te) dure olie te vernietigen. Bovendien proberen de mannen onze vrouwen te ontvoeren en te verkrachten; de vrouwen zijn onderdanig, lijken op zwarte kraaien of ietwat exotische haremmeisjes. Nochtans…

Lees verder

Welkom in Pyongyang op de Potomac

Vanaf het begin van zijn presidentscampagne, toen hij beweerde dat Mexicaanse immigranten moordenaars en verkrachters waren, heeft Donald Trump voortdurend kleurlingen vernederd, vrouwen gedenigreerd en beweerd dat vreemdelingen toelaten gelijk staat aan het Paard Van Troje van het terrorisme binnenhalen. Hij beloofde er miljoenen te zullen deporteren.

Lees verder