Nu er steeds meer vluchtelingen naar Nederland komen, ontstaan er diverse initiatieven om deze mensen welkom te heten. Zo ook in Utrecht, waar een groep vrienden ‘Utrecht Verwelkomt Vluchtelingen’ startte. ‘We willen ze graag een warm en goed welkom geven’, vertelt Kyra, één van de organisatoren.

STEUN RO

‘Een vriendin van me is begonnen met Amsterdam Verwelkomt Vluchtelingen’, vertelt Kyra over de opstart van Utrecht Verwelkomt Vluchtelingen. Samen met een aantal vriendinnen neemt zij zaterdag welkomspakketten van Utrechters in ontvangst. ‘Zij begon de actie met zes studenten en ondernemers en ik vond het een goed initiatief. Ik sprak erover met een aantal vriendinnen en we dachten: ‘Laten we het gewoon doen!’ Het is eigenlijk een beetje spontaan begonnen.’

Controleposten

Van die spontaniteit merk je weinig als je door Hal 10 in de Jaarbeurs Utrecht kijkt. Diverse vrijwilligers in witte t-shirts met naamkaartjes heten je welkom en sturen je de juiste kant op. Middenin de warme hal staan twee rijen met tafels. Eén waar de pakketten in ontvangst worden genomen en een rij daarachter waar de pakketten bekeken en gesorteerd worden. ‘Het gaat allemaal heel soepel. Ze zijn behoorlijk druk bij de controletafel.’ Niet alles uit zo’n pakket wordt echter op de pallets met gesorteerde pakketten gelegd. ‘Soms zit er eten in dat over datum is, maar ook bijbelteksten en andere religieuze dingen halen we eruit’, legt Kyra uit. ‘We willen de vluchtelingen niet het verkeerde idee geven. Religieuze dingen vallen immers niet altijd in goede aarde.’

Drie organisatoren van Utrecht Verwelkomt
Drie organisatoren van Utrecht Verwelkomt

Veel gaat echter wel door naar de grote pallets achter de tafels. Daar liggen diverse tassen en dozen voor meisjes, jongens, vrouwen en mannen bij elkaar. ‘We komen hele leuke en bijzondere pakketten tegen’, vertelt Michelle, één van de vrijwilligers die de pakketten bekijkt en sorteert. ‘Ik kwam er één tegen waar twee nieuwe telefoons in zaten.’ Michelle kent de verhalen van vluchtelingen goed. ‘Mijn vader komt uit Libanon, hij is ook gevlucht’, vertelt ze. ‘Maar ik ben ook erg maatschappelijke ingesteld. Ik vind dat we elkaar een beetje moeten helpen.’ Dat is dan ook de reden dat Kyra en haar vriendinnen Utrecht Verwelkomt Vluchtelingen zijn begonnen. ‘Deze mensen hebben heftige dingen meegemaakt en ik vind het belangrijk dat ze een goed en warm ontvangst krijgen’, aldus Kyra.

Winkelwagens en verhuisdozen

Kyra en haar vriendinnen werken samen met het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) om alles in goede banen te leiden. ‘Het is een belangrijk orgaan op dit punt. Zij zorgen dat alles op de goede plekken terecht komt. Daarom werken we samen met het plaatselijke COA, zij komen alles hier ophalen.’ Vanuit dit orgaan zijn richtlijnen opgesteld voor de inhoud van de pakketten. Gevraagd wordt om dozen en tassen ter grootte van een schoenendoos, met daarin persoonlijke boodschappen, spelletjes, eten en drinken, toilletspullen en dingen waar je zelf blij van wordt.

Sorteertafels in Hal 10
Sorteertafels in Hal 10

Maar veel mensen die komen doneren houden het niet bij een schoenendoos. Vele Utrechters komen Hal 10 binnen met grote boodschappentassen, meerdere kleurrijke dozen in winkelwagens en soms hele verhuisdozen beplakt met tekeningen en welkomsboodschappen. Eén van de vrouwen met meerdere tassen vertelt: ‘Mijn pakketten zijn alleen voor meisjes. Ik heb thuis wel meer spullen, maar had niet zoveel voorbereidingstijd.’ Zij komt in haar lunchpauze haar welkomspakketten doneren. ‘Ik zag het evenement op Facebook langskomen en wilde al een tijd veel dingen weg doen. Dit vind ik een goed doel. Ik geef mijn spullen liever aan mensen die het nodig hebben om ze zo welkom te heten.’

Een andere groep vrouwen komt met een fleurige stapel dozen bij de inlevertafels aan. ‘Dit is van een grote groep latino-mensen’, vertelt één van de dames. ‘We leven hier met verschillende culturen en het is belangrijk dat er onderling goed contact is. Maar we willen de vluchtelingen vooral helpen, ze gelukkiger maken.’

Eveline Meijer is sinds 2014 werkzaam als (tech-)journalist. Op Reporters Online en op haar eigen website schrijft ze over technologie, maar kijkt voorbij de hypes.