Collectie

Langs de randen van Europa: de teleurstellende Europese volksaard?

Bestaat er zoiets als een volksaard of volksgeest? Een bundeling van eigenschappen die een volk karakteriseren? Of blijft die onontkoombaar abstracte discussie toch te nietszeggend en moet het bijzondere of karakteristieke slechts in individuen worden gezocht? Het blijft een ingewikkelde discussie, die bovendien keer op keer gevoelig blijkt te liggen. In Nederland hoeven we alleen maar te denken aan de kritiek die Balkenende kreeg op zijn opmerking over de Nederlandse ´VOC-mentaliteit´ en de verontwaardiging die losbarstte toen Maxima stelde dat

Lees verder
Collectie

Titel politicus van het jaar nog weinig zinvol

Het is onrustig in politiek Den Haag. De spanning is al heel duidelijk voelbaar. Politici houden elkaar voortdurend in de gaten. Wie heeft zijn schoenen extra gepoetst? Wie heeft de felste stropdas om zijn nek? Wie heeft het laatste moderne jurkje aangetrokken met dat lage decolleté? Wie stelt nog even een kennelijk belangrijke vraag tijdens het vragenuurtje op dinsdagmiddag of dient een spetterende motie in? Politiek Den Haag houdt zijn adem in. Vragen, vragen en nog eens vragen met maar

Lees verder
Collectie

Langs de randen van Europa: Dostojevski’s Rusland

Valaam is een archipel van vijftig eilanden in het Ladogameer; het grootste meer van (geografisch) Europa, gelegen in Karelië vlakbij de Fins-Russische grens. De eilandengroep dankt haar bekendheid aan het Valaam-klooster: een van de oudste Russisch-orthodoxe kloosters, waar ver afgezonderd van het grenzeloze Russische land monniken en kluizenaars al eeuwen in eenzaamheid leven.Het is de plek waar Russische tsaren geestelijke bijstand zochten in tijden van nood. De plek die vele orthodoxe heiligen en mystici voortbracht. De plek waar de Filokalia

Lees verder
Collectie

Langs de randen van Europa: Rusland

Eind 17e eeuw maakte Peter de Grote – van 1682 tot 1725 tsaar van Rusland – enkele reizen door West-Europa om ideeën op te doen voor de modernisering van Rusland. Hij wilde dat zijn land zich nadrukkelijker op Europa zou oriënteren. Bij terugkomst in Rusland voerde hij dan ook vele economische, technologische en culturele hervormingen door, waaruit bleek hoezeer hij beïnvloedt was door wat hij op zijn reis door het westen allemaal had gezien. De kroon op zijn ‘Europeanisering’ van

Lees verder
Collectie

Wilders dicteert journalistiek Den Haag weer eens

PVV-leider Geert Wilders dicteert alweer enkele dagen de Haagse media. De journalisten rennen als hondjes achter hem aan. Ze moeten ook wel, om niets te moeten missen. Je kunt van Wilders zeggen wat je wil, maar hij bepaalt zelf wanneer, en hoe hij in het nieuws komt. Hij regisseert via Twitter zijn eigen nieuws en bepaalt verder met wie hij even voor camera en microfoon wil praten. Koning, keizer, admiraal, Wilders bepaalt het allemaal.Eerst de aankondiging dat er een onderzoek

Lees verder
Collectie

Langs de randen van Europa: Stalingrad

Op 15 oktober 1942 sneuvelde op toen nog geen 23-jarige leeftijd Winfried Schnippenkötter als Duits soldaat in Stalingrad. Hij was de oudere broer van mijn vorig jaar overleden grootmoeder. Daarom belandde een kist met zijn 'nalatenschap' van de oorlog op de zolder van het huis waar mijn vader opgroeide. In de kist lagen onder andere kaarten van Rusland, brieven aan het thuisfront, een Duits legeruniform en een uitgebreid oorlogsdagboek. Toen mijn vader die kist al spelenderwijze ontdekte, begon - naast

Lees verder