Collectie

Sjeik Peter de Grote Rotzak

‘Veroordeel mij als u wilt, de geschiedenis zal mij vrijspreken.’ Aldus sprak Fidel Castro in 1953 na een vier uur durend pleidooi in de rechtbank te Havana, toen hij werd beschuldigd van aanslagen op de Moncada-kazerne in Santiago de Cuba. De dictatuur van Batista bestempelde hem als terrorist, maar hoe kon hij een terrorist zijn als het regime niet legitiem was? Als echte democratie niet bestond in Cuba, dan moest hij toch wel met geweld in verzet komen?  Vijf jaar later

Lees verder
Collectie

De dag dat Stalin stierf. En Prokofjev ook

Het lijkt wel alsof er een nieuwe paus moet worden gekozen, terwijl de oude nog niet officieel is teruggetreden. In de Sverdlov-zaal van het Kremlin zitten driehonderd leden van het Sovjet-parlement en van het centrale comité van de communistische partij doodstil naast elkaar. Geen woord wordt er gesproken. Veertig minuten lang.Men is op deze donderdagavond 5 maart 1953 bijeengekomen om zich in algemene zin te buigen over het leiderschap van de Sovjet-Unie. Maar wat men ook weet is dat de sluwe strateeg met

Lees verder
Collectie

De week van de man van staal (met snor)

Om heel precies te zijn: om 21.50 uur lokale tijd. Aldus de verklaring van toen. Niet iets om te vieren, wel om bij stil te staan.De sluwe strateeg met snor, die ook nog eens van staal was, was geen held. Wel een bepalende figuur. Voor zijn tijd, en ook nog voor de onze. Hij was een meedogenloze massamoordenaar, maar ook bewonderaar van Georgische poëzie en Charlie Chaplin. Vader van Moeder Rusland, maar ook van een dochter. Men vergelijkt hem met

Lees verder
Collectie

Russische priesters gaan rallyrijden

Vergeet de Tour de France, vergeet Parijs-Dakar. Van Moermansk tot Vladivostok is dé meerweekse koers die we nu moeten volgen. Vijftien teams zijn dinsdag van start gegaan voor 16.000 kilometer rallyrijden. De langste winterrace ter wereld, dwars door dat ijskoude Moeder Rusland, moet een kleine twee weken duren. Eén van de deelnemende teams bestaat volledig uit Russische orthodoxe priesters. Zij scheuren in hun terreinwagen, al zijnde op een missie om het immens grote Bajkalmeer te zegenen. Vader Pavel is volgens het teamprofiel (Russische

Lees verder